Offiziell: Sainz, Peterhansel und Despres fahren Rallye Dakar 2019 für X-raid

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Offiziell: Sainz, Peterhansel und Despres fahren Rallye Dakar 2019 für X-raid
Markus Lüttgens
Autor: Markus Lüttgens
02.10.2018, 08:06

Titelverteidiger Carlos Sainz und seine bisherigen Peugeot-Teamkollegen Stephane Peterhansel und Cyril Despres werden 2019 die Rallye Dakar für X-raid fahren

MINI John Cooper Works Buggy Red Bull
Cyril Despres, Jean-Paul Cottret, MINI John Cooper Works Buggy, X-raid MINI JCW Team
Cyril Despres, Jean-Paul Cottret, MINI John Cooper Works Buggy, X-raid MINI JCW Team
Carlos Sainz, X-raid MINI JCW Team
Cyril Despres, Jean-Paul Cottret, MINI John Cooper Works Buggy, X-raid MINI JCW Team
Cyril Despres, Jean-Paul Cottret, MINI John Cooper Works Buggy, X-raid MINI JCW Team
Stéphane Peterhansel, MINI John Cooper Works Buggy,  X-raid MINI JCW Team
Carlos Sainz, Lucas Cruz, MINI John Cooper Works Buggy, X-raid MINI JCW Team
Cyril Despres, Jean-Paul Cottret, MINI John Cooper Works Buggy, X-raid MINI JCW Team
Cyril Despres, Jean-Paul Cottret, MINI John Cooper Works Buggy, X-raid MINI JCW Team

Was 'Motorsport.com' schon Ende August vermeldet hatte, wurde am heutigen Dienstag offiziell bestätigt: Titelverteidiger Carlos Sainz sen., Rekordsieger Stephane Peterhansel und Cyril Depsres werden 2019 bei der Rallye Dakar für das deutsche Team X-Raid fahren. Die drei bisherigen Peugeot-Piloten werden nach dem Rückzug des französischen Autobauers geschlossen in die Mini Buggys des Rennstalls aus dem hessischen Trebur umsteigen.

Damit sitzen insgesamt 20 Dakar-Siege am Steuer der drei von X-raid konstruierten und gebauten Fahrzeuge. Mit dieser Fahreraufstellung und dem weiterentwickeltem Mini Buggy will X-raid an die erfolgreiche Ära zwischen 2012 und 2015 anknüpfen, in der das Team vier Dakar-Siege in Folge einfahren konnte.

Mit Sainz wechselt der amtierende Dakar-Sieger in den Mini Buggy. Der Spanier konnte im Januar seinen zweiten Erfolg nach 2010 einfahren. "El Matador" gehört zu den großen Persönlichkeiten im Rallyesport und hat für 2019 den dritten Sieg im Visier. Vor seinem Wechsel in den Off-Road-Sport gewann er zwei Mal die Rallye Weltmeistermeisterschaft (1990, 1992).

Fahrer loben den Mini Buggy

"Eines neues Team, ein neues Auto und damit auch eine neue Herausforderung. Ich bin sehr optimistisch, dass wir diese meistern werden", sagt Sainz. "Wir sind gut vorbereitet. Ich liebe die Herausforderung mit einem neuen Fahrzeug zu arbeiten, es weiterzuentwickeln und das Beste aus ihm herauszuholen. Das ist immer spannend. Wir haben bisher sehr hart gearbeitet und der Mini Buggy hat einen großen Sprung nach vorne gemacht. Ich bin zufrieden mit dem Auto und wir haben noch Zeit es weiterzuentwickeln."

Peterhansel ist für das X-raid-Team kein Unbekannter. Der Franzose wechselte nach der Dakar 2009 in das Team aus Trebur. 2012 holte er im Mini den ersten Dakar-Sieg für X-raid. Ein Jahr später konnte er diesen Erfolg wiederholen. Nach vier Jahren kehrt er nun zurück. Insgesamt konnte "Mr. Dakar" konnte die legendäre Wüstenrallye bereits 13 Mal gewinnen. Sechs Siege holte er auf dem Motorrad, die weiteren sieben auf vier Rädern.

"Zusammen mit X-raid habe ich zwei Siege bei der Dakar geholt - das sind sehr gute Erinnerungen", meint Peterhansel. "Ich bin glücklich zum Team zurückzukehren, zusammen mit Carlos und Cyril. Ich war sehr gespannt, als ich in den Mini Buggy von X-raid gestiegen bin. Er macht viel Spaß und ist einfach zu fahren. Wir haben einige Änderungen am Fahrwerk vorgenommen und konnten auch das Gewicht reduzieren. So konnten wir einen großen Schritt nach vorne machen. Die nächste Dakar findet zwar nur in einem Land statt, aber für mich ist Peru ein sehr schönes Land. Es gibt große Dünen und offene Wüste - das macht die Rallye sehr interessant."

Drespres ist der jüngste Pilot im Mini-Buggy-Trio, doch auch er verfügt bereits über jede Menge Erfahrung. Der Franzose konnte die Dakar fünf Mal (2005, 2007, 2010, 2012, 2013) auf dem Motorrad gewinnen. 2015 wechselte er in die Auto-Kategorie und konnte die berühmte Silk-Way-Rallye zwei Mal (2016, 2017) gewinnen.

Neuer Beifahrer für Cyril Despres

"Für mich ist es neues Fahrzeug, ein neues Team und ein neuer Co-Pilot, aber dieselbe Leidenschaft und Motivation", sagt Despres, der künftig von Jean-Paul Cottret navigiert wird. "Jean-Paul gehört zu den erfahrensten Co-Piloten bei Marathon-Rallyes. Ich kenne ihn schon sehr lange, bestimmt 15 Jahre. Seitdem ich Rennen auf zwei Rädern fahre, war Jean-Paul derjenige, der mir bei allen Fragen zur Navigation geholfen hat. Bei der Dakar 2019 sind wir fast nur auf Sand unterwegs. Ein Fehler und es kann alles vorbei sein."

Der erste Auftritt für Sainz und Despres im neuen Fahrzeug ist die Rallye Marokko, die am 4. Oktober mit einem Prolog in Fez startet. In den vergangenen Monaten hat das X-raid-Team hart an der Weiterentwicklung des Mini Buggy gearbeitet. Tausende Testkilometer wurden in Marokko und Europa absolviert, um bei der Dakar 2019 konkurrenzfähig zu sein. Vor allem im Bereich der Elektronik hat das Team einen großen Schritt nach vorne unternommen und konnte damit die Leistungsfähigkeit des Fahrzeuges verbessern.

"Die drei sind für uns natürlich eine Traumbesetzung, die auch noch jede Menge Erfahrung mitbringt", freut sich Teamchef Sven Quandt über sein Fahrertrio. "Carlos hat uns bisher bei der Entwicklung unseres Mini sehr unterstützt und vorangebracht - speziell bei der Abstimmung. Stephane ist für uns ja kein Unbekannter und ich freue mich sehr, dass er wieder Teil des Teams ist. Auch Cyril hat in den vergangenen Jahren gezeigt, was er kann und ich bin gespannt, wie er es bei uns umsetzt."

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Rennserie Rallye Dakar
Autor Markus Lüttgens