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Spa 1985: Der Formel-1-Grand-Prix an zwei Wochenenden

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Spa 1985: Der Formel-1-Grand-Prix an zwei Wochenenden
Autor:
Co-Autor: Adam Cooper
12.04.2020, 08:11

Nur einmal in der Geschichte der Formel 1 wurde ein laufendes Rennwochenende abgebrochen: So kam es 1985 in Spa zu dieser merkwürdigen Situation!

Samstagabend in Spa: Der internationale Motorsport-Verband FISA erklärt, die Strecke sei "nicht geeignet" für Formel-1-Autos und der Belgien-Grand-Prix werde "aus Sicherheitsgründen" verschoben. So entstand eine für die Formel 1 einmalige Situation: Die Rennserie startete Monate später ein zweites Mal an der gleichen Rennstrecke.

Doch der Reihe nach: Die Streckenbetreiber in Spa-Francorchamps wollten aufrüsten. Schon 1984 fassten sie den Entschluss, ihren Kurs neu zu asphaltieren, sodass dieser vor allem im Nassen mehr Grip bieten würde.

Die Aussichten waren gut, denn die belgische Firma Hydrocar hatte einen speziellen Belag entwickelt, der mit einem hohen Gummianteil aufwartete. Auch die FISA war eingeweiht in die Pläne und hatte ihr Wohlwollen bekundet, solange die Arbeiten - wie per Reglement vorgeschrieben - bis 60 Tage vor dem Grand Prix abgeschlossen sein würden.

Zum Zeitpunkt der Entscheidung im Oktober 1984 schien das ein Kinderspiel zu werden, schließlich war das Formel-1-Rennen erst für den 2. Juni 1985 anberaumt.

Dann beginnen die Probleme

Doch es traten diverse Stolpersteine auf, mit denen die Verantwortlichen vor Ort nicht gerechnet hatten: Genehmigungen ließen auf sich warten, dann folgte auch noch ein besonders harter Winter und am 1. Mai lag noch immer Schnee in den Ardennen. Trotzdem hielt man am ursprünglichen Vorhaben der Neuasphaltierung fest.

Aufgrund der Arbeiten sagten die Streckenbetreiber einen vor dem Rennen angesetzten Formel-1-Test in Spa ab, weil "Modifizierungen" am Kurs vorgenommen würden. Die FISA schöpfte keinen Verdacht. Und der neue Belag war schließlich exakt zehn Tage vor Trainingsbeginn zum Belgien-Grand-Prix aufgetragen.

FISA-Streckeninspekteur Derek Ongaro hatte keinen Schimmer davon, was in den zurückliegenden Wochen in Spa-Francorchamps vorgegangen war. Und hätte es am Rennwochenende geregnet, wahrscheinlich wäre alles gut ausgegangen. So aber traten alsbald Probleme auf, weil es durchgehend sonnig blieb und sehr heiß war.

Zunächst läuft alles normal ...

Zunächst wähnte man sich in falscher Sicherheit: Ferrari-Fahrer Michele Alboreto brannte im Freitagstraining eine herausragende Bestzeit auf die Strecke, der neue Asphalt schien sich zu bewähren.

Wenig später aber zeigten sich erste Schäden: Der Streckenbelag brach an mehreren Stellen auf. Da wurden Erinnerungen wach an das Hitzerennen in Dallas 1984, wo ebenfalls aufbrechender Asphalt für zahlreiche schwere Unfälle gesorgt hatte. Und nun eine mögliche Neuauflage davon auf einer der schnellsten Strecken im Formel-1-Rennkalender?


Fotostrecke
Liste

Spa-Francorchamps im Juni 1985

Spa-Francorchamps im Juni 1985
1/10

Foto: : LAT Images

Spa-Francorchamps im Juni 1985: Nichts geht mehr, weil der neu aufgetragene Asphalt den Belastungen nicht standhält. Was dann passiert, geht in die Formel-1-Geschichte ein. Wir blicken zurück!

Spa-Francorchamps im Juni 1985

Spa-Francorchamps im Juni 1985
2/10

Foto: : LAT Images

Michele Alboreto markiert im Freitagstraining zum Belgien-Grand-Prix 1985 in Spa die Bestzeit. Der neue Streckenbelag hält, was er verspricht und bietet den Fahrern mehr Grip. Die Rundenzeiten sinken im Vergleich zu den Vorjahren deutlich, aber an mehreren Stellen bricht der frisch verlegte Asphalt auf und behindert den Fahrverkehr in Spa.

Spa-Francorchamps im Juni 1985

Spa-Francorchamps im Juni 1985
3/10

Foto: : Ercole Colombo

Formel-1-Fahrer wie Gerhard Berger und Jackie Oliver machen sich selbst ein Bild von den Schäden an der Rennstrecke.

Spa-Francorchamps im Juni 1985

Spa-Francorchamps im Juni 1985
4/10

Foto: : LAT Images

Noch am Freitagabend werden Arbeiter auf die Strecke geschickt, um die Asphaltdecke zu reparieren, aber das Problem bleibt bestehen: Der Belag bricht immer weiter auf.

Spa-Francorchamps im Juni 1985

Spa-Francorchamps im Juni 1985
5/10

Foto: : LAT Images

Im Fahrerlager kommt es zu Diskussionen über das weitere Vorgehen. Mittendrin: Formel-1-Chef Bernie Ecclestone (hier unter anderem mit Ayrton Senna, Niki Lauda und Alain Prost), der auch als Teammanager von Brabham und als Promoter der Veranstaltung vor Ort ist.

Spa-Francorchamps im Juni 1985

Spa-Francorchamps im Juni 1985
6/10

Foto: : Sutton Images

Ecclestone gibt an diesem Wochenende mehrere Statements für die Presse ab, verfolgt aber eigentlich nur ein Ziel: das Rennen doch irgendwie stattfinden zu lassen. Er erzielt einen Teilerfolg, denn ...

Spa-Francorchamps im Juni 1985

Spa-Francorchamps im Juni 1985
7/10

Foto: : Sutton Images

... die Nachwuchsserie Formel 3000 bleibt vor Ort, während die Formel-1-Teams am Samstag die Heimreise antreten: Der Belgien-Grand-Prix wird kurzfristig abgesagt und verschoben!

Spa-Francorchamps im September 1985

Spa-Francorchamps im September 1985
8/10

Foto: : Sutton Images

McLaren-Fahrer Alain Prost sichert sich bei der Neuauflage am 15. September die Pole-Position. Und der noch einmal erneuerte Asphalt hält. Dieses Mal fährt die Formel 1 ihr Rennen, das ...

Spa-Francorchamps im September 1985

Spa-Francorchamps im September 1985
9/10

Foto: : LAT Images

... von Ayrton Senna im Lotus 97T bestimmt und gewonnen wird. Für Senna ist es der zweite Formel-1-Sieg. Er feiert ihn ausgiebig: mit einer für Spa unüblichen kompletten Ehrenrunde!

Spa-Francorchamps im September 1985

Spa-Francorchamps im September 1985
10/10

Foto: : Sutton Images

Er ist bei der Neuauflage des Belgien-Grand-Prix nicht mehr dabei: Tyrrell-Fahrer Stefan Bellof ist zwei Wochen vor dem neuerlichen Renntermin bei einem Sportwagen-Lauf tödlich verunglückt - in Spa-Francorchamps.


Die Situation hatte ihre ersten Spuren an den Beteiligten hinterlassen: Nigel Mansell im Williams fing sich einen Reifenschaden ein, Nelson Piquet im Brabham brauchte nach Steinschlag ein neues Visier an seinem Helm.

Ecclestone gerät unter Druck

Auf einmal hatte Bernie Ecclestone ein Problem. Er, der zu dieser Zeit nicht nur Formel-1-Chef war, sondern auch Teamboss bei Brabham, trat als Promoter in Belgien auf - und stand damit in der Gesamtverantwortung für die Veranstaltung. Und er versuchte alles, um die Situation zu retten.

Über Nacht rückten Bautrupps an und führten Instandsetzungsarbeiten durch. Am Samstagmorgen ging die Formel 1 dann erneut auf die Strecke. Schon nach wenigen Minuten aber wurde deutlich: So würde es nicht gehen. Die Rundenzeiten waren im Vergleich zum Vortag um 23 Sekunden (!) angestiegen.

Krisenstäbe wurden einberufen, alle möglichen Ideen diskutiert, um das Wochenende doch noch zu einem Abschluss zu bringen. Eine Variante war, alle weiteren Einheiten aller Serien bis zum Formel-1-Rennen am Sonntag auszusetzen. Doch dieser Vorschlag setzte sich nicht durch.

Widersprüchliche Aussagen

Kurios: Obwohl die Verhandlungen hinter verschlossenen Türen weiter andauerten, erhielten die Zuschauer am Samstagabend gegen 18 Uhr die Information, das Rennen würde wie geplant gestartet.

Ecclestone bastelte indes an einem Ersatzprogramm und versprach der Nachwuchsserie Formel 3000 ein Rennen am Sonntag, entweder im Anschluss an die Formel 1 oder, falls diese nicht fahren würde, als Headliner in Spa.

Knapp 90 Minuten später kamen die Teammanager aus ihrer finalen Besprechung und die Wahrheit begann durchzusickern. Kurz darauf machte ein FISA-Statement klar: Es würde an diesem Wochenende kein Formel-1-Rennen geben - ein Novum in der Formel-1-Historie, die bis dahin allen Widrigkeiten zum Trotz immer einen Grand Prix absolviert hatte.

FISA leitet Untersuchung ein

Doch Ecclestone bekam seinen Willen: Die Formel 3000 fuhr am Sonntag, mit im Vergleich zum Qualifying über 15 Sekunden langsameren Zeiten und etlichen Zwischenfällen.

FISA-Präsident Jean-Marie Balestre, in Spa nicht vor Ort, aber per Telefon zugeschaltet, tobte. Er berief drei Wochen später eine Sondersitzung mit den Verantwortlichen ein, die "ihren ernsthaften Fehler" erklären sollten. Balestre drohte auch mit "drakonischen Strafen".

Am Ende kam alles ganz anders: Der belgische Motorsport-Verband kam mit einer Sanktion in Höhe von 10.000 US-Dollar betont glimpflich davon. Begründung: Man hatte den Sport in Misskredit gebracht.

Apropos: Für den Fall von weiteren Zwischenfällen beim nun anberaumten Ersatztermin ließ sich die FISA eine Sicherheit in Höhe von 100.000 Dollar überweisen.

Der zweite Grand Prix von Belgien 1985

Ecclestone spielte derweil mit den Terminen und entschied sich für den 15. September, um den Belgien-Grand-Prix nachzuholen - eine Woche nach Monza, eine Woche vor Brands Hatch.

Die Entrüstung im Fahrerlager war groß, bei der Aussicht auf fünf Rennen binnen sechs Wochen. Und Ecclestone knickte ein: Er verschob Brands Hatch noch um eine Woche, die Wogen waren geglättet.

Als die Formel 1 schließlich ein zweites Mal nach Spa-Francorchamps reiste, waren die Asphaltarbeiten endgültig abgeschlossen. Das Rennwochenende begann komplett von vorne und verlief ohne Probleme. Den Grand Prix gewann Lotus-Fahrer Ayrton Senna – und absolvierte im Jubel eine für Spa unübliche Ehrenrunde über die gesamte Strecke.

Die Formel 1, Ecclestone, die FISA, Balestre und die Streckenbetreiber, sie alle waren mit einem blauen Auge davongekommen. Und man reagierte umgehend: Die Regeln für Modifizierungen einer Rennstrecke und die Vorgaben für die Streckenabnahme wurden verschärft. Den Fehler von 1985 wiederholte niemand mehr.

Erst 2020 fiel wieder ein Rennen aus, nachdem Fahrer und Teams bereits angereist waren: der Australien-Grand-Prix in Melbourne. Schuld daran waren aber weder verpasste Timings noch aufbrechender Asphalt: Die Coronavirus-Krise hatte die Formel 1 bei ihrem geplanten Saisonauftakt eingeholt, noch ehe sich dort ein Rad gedreht hatte.

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Rennserie Formel 1
Autor Stefan Ehlen