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Wer letzte Nacht am schlechtesten geschlafen hat: Valtteri Bottas

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Wer letzte Nacht am schlechtesten geschlafen hat: Valtteri Bottas
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Warum Valtteri Bottas beim Türkei-Grand-Prix in Istanbul gleich in mehrerlei Hinsicht der große Verlierer war und was das für die Zukunft bedeutet

Liebe Leser,

das war gar nichts, und das weiß er auch selbst. Nicht umsonst hat Valtteri Bottas sein Rennen in Istanbul schlicht als "Katastrophe" bezeichnet. Und das ist keine Übertreibung: Er hat sich beim Türkei-Grand-Prix gleich sechs Mal gedreht.

Manches davon passiert bei derart rutschigen Bedingungen, wie die Szene direkt nach dem Start, als er einfach nur dem Renault von Esteban Ocon ausweichen wollte und selbst einen Dreher hinlegte.

Aber: Bei seiner versuchten Aufholjagd im Anschluss an die Startpanne hat sich Bottas nicht besonders gut angestellt, wie die Kollision mit Ocon in Kurve 9 beweist. Das Manöver war von so weit hinten mindestens optimistisch, wahrscheinlich sogar plump. Und es steht in krassem Kontrast zum Vorgehen von Lewis Hamilton.

Während der eine Mercedes-Fahrer über Runden abgewartet und auf seine Chance gelauert hat, ist der andere einfach "all in" gegangen und hat damit gleich in Runde eins seine Punktechancen weggeworfen. Vom Titel braucht man an dieser Stelle gar nicht mehr reden. Den, so meine ich, hat Bottas nicht in Istanbul verloren.

Aber wo dann?

Ein Blick auf den aktuellen Formel-1-WM-Stand reicht aus, um zu wissen, was die Stunde geschlagen hat: Hamilton hat zehn der bisher 14 Rennen gewonnen, Bottas zwei. Damit war schon lange klar, dass Bottas' Titelambitionen vor allem theoretischer Natur sein würden, solange es rechnerisch halt noch möglich ist.

Ein echter Gegner für Hamilton, das ist Bottas nicht. Das war er nie und das wird er vermutlich auch nie werden. Nicht über eine komplette Saison hinweg, denn da fehlt ihm die Konstanz, da ist ihm Hamilton einfach über.

Fairer Verlierer: Bottas gratuliert Hamilton zu Sieg und Titel

Fairer Verlierer: Bottas gratuliert Hamilton zu Sieg und Titel

Foto: Andy Hone / Motorsport Images

Das ist übrigens eine Erkenntnis, die selbst Mercedes-Sportchef Toto Wolff in ähnlicher Form vertritt. Er sagte nach dem Türkei-Grand-Prix, und man achte auf die Wortwahl: "Valtteri hat dieses Jahr ein paar wirklich gute Leistungen gezeigt, aber gegen Ende hin ist er abgefallen."

"Ein paar wirklich gute Leistungen", das trifft es ziemlich gut. Wie der Sieg beim Auftakt in Spielberg oder seine Pole-Positions in Silverstone, am Nürburgring oder in Imola. Das waren punktuelle Spitzen, die er gegen Hamilton gesetzt hat, aber nicht ausreichend viele, um ernsthaft Gegenwehr im Titelkampf zu leisten.

Nochmals Wolff: "Ich mag Valtteri und Lewis. […] Wenn Lewis einen schlechten Tag hat, dann zieht es Valtteri durch, und andersherum. Valtteri hatte [in Istanbul] einen wirklich schlechten Tag und Lewis gewinnt das Rennen. Ich glaube, diese Kombination funktioniert echt gut für das Team."

Das Problem dabei aus Bottas-Sicht: Hamilton hat zu wenige dieser "schlechten Tage", als dass Bottas dies nutzen könnte. Und so steht er bei Mercedes in der zweiten Reihe, wenngleich er gelegentlich mal aufzeigt, aber nie aufmuckt. Kurzum: Der ideale Flügelmann für Hamilton, den Titelsammler.

Valtteri Bottas bei Mercedes: Geschätzter Flügelmann, aber kein echter Titelkandidat

Valtteri Bottas bei Mercedes: Geschätzter Flügelmann, aber kein echter Titelkandidat

Foto: Steve Etherington / Motorsport Images

In Istanbul jedenfalls lief für Bottas gar nichts zusammen. Natürlich: Nach dem Dreher gleich zu Beginn und der hemdsärmeligen Kollision mit Ocon war das Rennen für ihn eh gelaufen.

Bottas wusste: Alles andere als der Sieg würde ihm praktisch nicht helfen, um sich weiter im Titelkampf zu halten. Da kann man ihm das Mehr an Risiko schier nicht übelnehmen. Er hat es probiert, es sollte nicht sein, es kam immer noch dicker. Die Überrundung durch Hamilton in Runde 45 war dann der negative Höhepunkt.

Und nächstes Jahr? Da blüht Bottas ein ähnliches Schicksal, sollte Hamilton wie erwartet erneut bei Mercedes unterschreiben. Und wenn nicht, dann wird sich Bottas gehörig strecken müssen gegen einen Max Verstappen im Red Bull, der sich mit ihm in den noch ausstehenden drei Rennen 2020 um den Titel "Best of the Rest" streiten darf.

Bottas ist eben kein Überflieger in der Formel 1. Das hat aber nicht erst der Türkei-Grand-Prix 2020 gezeigt (in dem auch noch einige andere prominente Fahrer Federn gelassen haben!), sondern seine bisherige Form an der Seite von Hamilton seit 2017. Unterm Strich reicht es damit einfach nicht gegen den besten Fahrer seiner Zeit.

Mit dieser Erkenntnis dürfte Bottas keine allzu ruhige Nacht verbracht haben. Und ich wage auch zu behaupten: Es war weder seine erste unruhige Nacht seit 2017, noch war es die letzte in seiner Mercedes-Zeit.

Ihr
Stefan Ehlen

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Artikel-Info

Rennserie Formel 1
Event Istanbul
Subevent Rennen
Fahrer Valtteri Bottas
Teams Mercedes
Autor Stefan Ehlen