Alex Hofmann: "Rossi lebt die MotoGP und will nicht ohne die MotoGP leben"

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Alex Hofmann: "Rossi lebt die MotoGP und will nicht ohne die MotoGP leben"
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16.02.2019, 10:04

Anlässlich des 40. Geburtstags von Valentino Rossi haben wir uns mit Experte Alex Hofmann über die nach wie vor grenzenlose Motivation des Italieners unterhalten

Am 16. Februar 1979 erblickte Valentino Rossi in Urbino (Italien) das Licht der Welt. Der Sohn von Ex-WM-Pilot Graziano Rossi wurde zeitig in Kontakt mit Motorrädern gebracht und ist momentan der älteste Stammpilot in der MotoGP. Seit 1996 ist Rossi im Fahrerlager der Motorrad-WM Zuhause. Er steht vor seiner 24. Grand-Prix-Saison. Wir haben uns mit 'ServusTV'-Experte Alex Hofmann über das Phänomen Rossi unterhalten.

"Er lebt die MotoGP und will nicht ohne die MotoGP leben. Anders kann man es nicht sagen", kommentiert Hofmann im Gespräch mit 'Motorsport-Total.com' und scherzt: "Der Typ sitzt lieber auf dem Motorrad als mit der Freundin auf den Malediven im Whirlpool zu liegen."

"Solange er das so fühlt, wird er es auch machen. Klar kommt ein wichtiger Punkt hinzu: Er ist nach wie vor in der Lage, aufs Podium zu fahren und Siege zu feiern. Er würde es sich nicht mehr antun, wenn er erkennt, dass er nicht mehr aus eigener Kraft aufs Podium fahren kann. Dann würde er es sich drei Mal überlegen", ist Hofmann überzeugt.

Die Karriere von Valentino Rossi in Bildern

Fotostrecke
Liste

1996: WM-Debüt in der 125er-Klasse mit Scuderia AGV Aprilia

1996: WM-Debüt in der 125er-Klasse mit Scuderia AGV Aprilia
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Sein Debüt in der Motorrad-WM gibt Valentino Rossi (geboren am 16. Februar 1979 in Urbino) beim Grand Prix von Malaysia am 31. März 1996 in Shah Alam. In der 125er-Klasse fährt der gerade 17-jährige Italiener eine Aprilia mit Hauptsponsor AGV. Von Beginn an ist Rossi mit der Startnummer 46 unterwegs. Sein 1. Rennen beendet er auf dem starken 6. Platz.

Brünn 1996: Der 1. Sieg

Brünn 1996: Der 1. Sieg
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Keine 5 Monate nach seinem Debüt gelingt Rossi schon am 18. August 1996 der 1. Sieg. Er gewinnt den Grand Prix von Tschechien in Brünn vor Jorge Martinez und Tomomi Manako und feiert seinen Debütsieg sichtlich zufrieden auf dem Podium. Seine 1. WM-Saison schließt Rossi auf P9 der Gesamtwertung ab.

1997: Neuer Hauptsponsor Nastro Azzurro

1997: Neuer Hauptsponsor Nastro Azzurro
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Auch in der Saison 1997 fährt Rossi in der 125er-Klasse eine Aprilia. Der Hauptsponsor aber wechselt. Statt des Helmherstellers AGV wird auf Rossis RS125 nun hauptsächlich die Biermarke Nastro Azzurro beworben. Nach 11 Saisonsiegen (6 davon in Folge) wird der Italiener ...

Brünn 1997: 125er-Weltmeister ein Jahr nach dem 1. Sieg

Brünn 1997: 125er-Weltmeister ein Jahr nach dem 1. Sieg
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... schon am 29. August 1997 beim Grand Prix von Tschechien erstmals Weltmeister. Seinen 1. WM-Titel feiert Rossi damit nur ein Jahr nach seinem 1. Sieg - wie damals in Brünn. Am Saisonende hat er 83 Punkte Vorsprung auf den WM-Zweiten, den Japaner Noboru Ueda (Honda).

1998: Aufstieg in die 250er-Klasse

1998: Aufstieg in die 250er-Klasse
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Als 125er-Weltmeister vollzieht Rossi im Winter 1997/98 den Klassenwechsel und steigt in die leistungsstärkere 250er-Klasse auf. Dem von der italienischen Biermarke Nastro Azzurro gesponserten Aprilia-Team bleibt er treu, fährt statt einer Aprilia RS125 aber nun eine ...

5 Siege in erster 250er-Saison

5 Siege in erster 250er-Saison
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... Aprilia RS250. Natürlich trägt auch diese die Startnummer 46. In seiner ersten 250er-Saison holt Rossi 5 Siege, wobei er die letzten 4 Saisonrennen en suite gewinnt.

Imola 1998: Sieg mit Italo-Design

Imola 1998: Sieg mit Italo-Design
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Beim Grand Prix von Imola tritt Rossi mit einer Sonderlackierung an seiner Aprilia an. Mit den italienischen Nationalfarben Grün, Weiß und Rot gelingt ihm dabei auf italienischem Boden der Auftakt seiner herbstlichen Serie von 4 Siegen in Folge. Am Saisonende ist Rossi ...

Vizeweltmeister hinter Loris Capirossi

Vizeweltmeister hinter Loris Capirossi
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... Vizeweltmeister hinter Aprilia-Kollege und Landsmann Loris Capirossi, der auf diesem Foto aus Assen direkt hinter Rossi fährt. Aprilia-Pilot Nummer 3, der Japaner Tetsuya Harada, beendet die WM auf Gesamtrang 3, nachdem er beim Finale in Buenos Aires von Capirossi von der Piste gedrückt wird. Das Manöver bringt Capirossi den Titel und Rossi den Vizetitel. Die beiden Italiener trennen am Saisonende nur 23 Punkte.

1999: 9 Siege in letzter Saison mit der Aprilia RS250

1999: 9 Siege in letzter Saison mit der Aprilia RS250
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

1999, in seinem zweiten 250er-Jahr, verdoppelt Rossi die Anzahl seiner Saisonsiege beinahe. Auf der Nastro-Azzurro-Aprilia gewinnt er 9 Rennen, unter anderem ...

Mugello 1999: Sieg mit Peace-Design

Mugello 1999: Sieg mit Peace-Design
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Foto: : Aprilia Racing

... den Grand Prix von Italien in Mugello, den er mit seiner Sonderlackierung bestreitet. Auf dem Weg zum Heimsieg ziert die RS250 ein spezielles Peace-Design, das von Rossis Lieblingsfarbe Gelb dominiert wird.

Rio 1999: 250er-Weltmeister und erneuter Klassenwechsel

Rio 1999: 250er-Weltmeister und erneuter Klassenwechsel
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Am 24. Oktober 1999 stellt Rossi in Rio de Janeiro beim vorletzten Saisonrennen den WM-Titel sicher. Wie schon in der 125er-Klasse, so braucht er auch in der 250er-Klasse gerade mal 2 Jahre, um es zu Weltmeisterehren zu bringen. Vizeweltmeister wird der Japaner Tohru Ukawa (Honda) mit am Ende 38 Punkten Rückstand. Rossis 2. Titel ebnet den Weg zum Aufstieg in die Königsklasse.

2000: Debüt in der Königsklasse

2000: Debüt in der Königsklasse
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Den Hauptsponsor nimmt Rossi beim Wechsel in die 500er-Klasse mit, die Motorradmarke aber wechselt er. Der Italiener sitzt nun im Sattel einer Honda, die jedoch nicht von einem Werksteam gestellt wird. Bei seinem 500er-Debüt, dem GP Südafrika 2000 in Welkom, holt er sich als Einzelkämpfer bei Nastro Azzurro Honda mit der gelben NSR500 den 5. Startplatz. Im Rennen fällt er auf der 6. Position liegend mit Sturz aus.

Donington 2000: 1. Sieg in der Königsklasse

Donington 2000: 1. Sieg in der Königsklasse
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Seinen 1. Sieg in der 500er-Klasse erringt Rossi schon bei seinem 9. Rennen, dem Grand Prix von Großbritannien am 9. Juli 2000 in Donington. Er gewinnt vor Kenny Roberts Jr. (Suzuki) und Jeremy McWilliams (Aprilia).

Den späteren Weltmeister gleich mal geschlagen

Den späteren Weltmeister gleich mal geschlagen
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Auf dem Donington-Podium duscht Sieger Rossi den Zweitplatzierten Roberts Jr. ab. Die Saison 2000 beendet der Rookie nach einem weiteren Sieg (Rio) schließlich als Vize-Champion hinter dem US-amerikanischen Suzuki-Piloten, der seinen einzigen WM-Titel erringt.

Erste Duelle mit Max Biaggi

Erste Duelle mit Max Biaggi
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Ein weiterer starker Gegner erwächst Rossi direkt in seiner Debütsaison in der Königsklasse in Person seines italienischen Landsmanns Max Biaggi. Der 4-malige 250er-Weltmeister absolviert bereits seine dritte 500er-Saison, muss sich in dieser aber im Kampf um den Vizetitel gegen Rookie Rossi geschlagen geben.

2001: Letzte Saison als Satellitenfahrer

2001: Letzte Saison als Satellitenfahrer
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

2001 ist für Rossi die 2. und gleichzeitig letzte Saison in einem Satellitenteam. Wieder fährt er für Nastro Azzurro Honda, diesmal aber noch erfolgreicher als in seiner Rookie-Saison 2000. Mit 11 Saisonsiegen weist er allen voran ...

Max Biaggi wird zum Erzrivalen

Max Biaggi wird zum Erzrivalen
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... Max Biaggi auf der von Marlboro gesponserten Werks-Yamaha in die Schranken. Die beiden Italiener werden im Saisonverlauf zu echten Erzrivalen. Sie bekämpfen sich nicht nur auf der Strecke, wie etwa beim Saisonauftakt, GP Japan in Suzuka, wo Biaggi Rossi erst von der Piste drückt dann von diesem in voller Fahrt den gestreckten Mittelfinger gezeigt bekommt. Auch neben der Strecke geht es zwischen den beiden brisant zu.

Mugello 2001: Podestplatz mit Flower-Power-Design weggeworfen

Mugello 2001: Podestplatz mit Flower-Power-Design weggeworfen
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Beim GP Italien in Mugello tritt Rossi mit einer Sonderlackierung an seiner Nastro-Azzurro-Honda an. Mit dem weiß/blauen Flower-Power-Design liegt er bei Regen auf Podestkurs, stürzt aber weniger als einen Kilometer vor dem Ziel in der Biondetti-Schikane. Während es so ausgerechnet Biaggi mit P3 doch noch auf das Podium schafft, verbucht Rossi seine einzige Nullnummer der Saison 2001.

Barcelona 2001: Handgreiflichkeiten vor der Siegerehrung

Barcelona 2001: Handgreiflichkeiten vor der Siegerehrung
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Der Kampf Rossi vs. Biaggi wird jedoch nicht nur auf der Strecke ausgetragen. Und auch beim Kampf neben der Strecke bleibt es nicht allein bei Worten. Nur 2 Wochen nach Mugello gewinnt Rossi den GP Katalonien in Barcelona vor Biaggi. Noch vor der Siegerehrung kommt es zu Handgreiflichkeiten zwischen den beiden.

Brünn 2001: Biaggis Sturz ist bezeichnend

Brünn 2001: Biaggis Sturz ist bezeichnend
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Im Duell Rossi vs. Biaggi auf der Strecke ist es meist Biaggi, der das Nachsehen hat. Während Rossi 11 Rennen gewinnt, siegt Biaggi 3 Mal. Der beim GP Tschechien in Brünn direkt vor seinem Rivalen in Führung liegend passierte Sturz ist bezeichnend. Biaggi rappelt sich wieder auf, belegt im Rennergebnis aber nur P10, während Rossi gewinnt.

Phillip Island 2001: 500er-Weltmeister mit Satelliten-Bike

Phillip Island 2001: 500er-Weltmeister mit Satelliten-Bike
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Beim drittletzten Saisonrennen, GP Australien am 14. Oktober 2001 auf Phillip Island, schlägt Rossi Biaggi im Kampf um den Sieg um 0,013 Sekunden. Mit diesem Fotofinish stellt "The Doctor" den WM-Titel sicher. Historisch ist nicht der satte Vorsprung von 106 Punkten auf Biaggi. Vielmehr ist Rossi der erste Fahrer eines Satellitenteams, der Weltmeister der Königsklasse wird. Bis heute ist er der einzige, dem dies gelungen ist.

2002: Neue Ära MotoGP und Aufstieg ins Honda-Werksteam

2002: Neue Ära MotoGP und Aufstieg ins Honda-Werksteam
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

2002 wird die 500er-Klasse von der MotoGP-Klasse abgelöst. Die Motoren haben 990 statt 500 Kubikzentimeter Hubraum und sind Viertakter statt Zweitakter. Rossis 46 prangt nun auf einer Honda RC211V und erstrahlt in Gelb. Im Verlauf seiner Karriere macht der Italiener das Gelb sprichwörtlich zu Gold, denn mit dem Wechsel in das von Repsol gesponserte Honda-Werksteam nimmt Rossis Dominanz erst so richtig Fahrt auf.

Erstmals in der Königsklasse mit Teamkollege

Erstmals in der Königsklasse mit Teamkollege
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

2002 ist Rossis erste Königsklassen-Saison, die er nicht als alleiniger Fahrer für ein Team bestreitet. Im Honda-Werksteam hat er Tohru Ukawa an seiner Seite, den er 1999 im Kampf um den 250er-Titel geschlagen hatte. Die MotoGP-Saison 2002 beendet der Japaner auf P3 der Gesamtwertung.

Erneuter Titelkampf gegen Max Biaggi

Erneuter Titelkampf gegen Max Biaggi
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Rossis schärfster Rivale in der 1. MotoGP-Saison ist jedoch wie schon in der letzten 500er-Saison sein Landsmann Max Biaggi. Dieser fährt weiterhin für das von Marlboro gesponserte Yamaha-Werksteam, hat mit 2 Saisonsiegen aber einmal mehr deutlich das Nachsehen gegenüber Rossi.

Gute Stimmung fällt schwer

Gute Stimmung fällt schwer
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Wie schon 2001, so gewinnt Rossi im Saisonverlauf 2002 abermals 11 Mal. Biaggi wird, wie hier beim GP Italien in Mugello, 4 Mal Zweiter hinter seinem Erzrivalen. Dass sich die beiden dabei keines Blickes würdigen ist eher die Regel als die Ausnahme...

Gute Stimmung ist nicht unmöglich

Gute Stimmung ist nicht unmöglich
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Indes können die Fans von Max Biaggi und Valentino Rossi durchaus miteinander, wie hier zu sehen beim Grand Prix von Tschechien 2002 in Brünn. Rossi verbucht bei diesem Rennen den einzigen Ausfall in seiner ersten Saison als Honda-Werkspilot. Abgesehen davon läuft alles nach seinem Geschmack.

Donington 2002: Sieg Nummer 46

Donington 2002: Sieg Nummer 46
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Der 7. Saisonsieg 2002 ist für Rossi Sieg Nummer 46 seiner Karriere. Diesen erzielt er beim Grand Prix von Großbritannien in Donington, wo er 2 Jahre zuvor seinen 1. Sieg in der Königsklasse eingefahren hatte.

Rio 2002: MotoGP-Weltmeister

Rio 2002: MotoGP-Weltmeister
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Mit dem 10. seiner 11 Saisonsiege 2002 stellt Rossi beim Rio-GP in Brasilien schon 4 Rennen vor Schluss der Saison den WM-Titel sicher. Diesmal hat er unterm Strich sogar 140 Punkte Vorsprung auf Max Biaggi und krönt sich überlegen zum 1. Weltmeister in der Geschichte der MotoGP-Klasse. Damit hat es Rossi in der 125er-, der 250er, der 500er- und der MotoGP-Klasse zum WM-Titel gebracht.

2003: Nicky Hayden als neuer Teamkollege

2003: Nicky Hayden als neuer Teamkollege
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

2003 erhält Rossi im Honda-Werksteam einen neuen Teamkollegen. Nicky Hayden ersetzt Tohru Ukawa, der ins Satellitenteam von Sito Pons wechselt und auf den von Yamaha kommenden Max Biaggi trifft. Hayden fährt als AMA-Superbike-Champion seine MotoGP-Rookie-Saison und beendet die Gesamtwertung auf P5. Links im Bild Rossis ehemaliger Aprilia-Kollege aus 250er-Zeiten: Loris Capirossi, der nun Ducati fährt.

Neuer Look

Neuer Look
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Rossi selbst unterzieht sich lediglich einer optischen Veränderung. Während sein Bike weiterhin in den typischen Repsol-Farben daherkommt, legt "The Doctor" im Saisonverlauf 2003 mal eben eine neue Farbe auf, die eigentlich besser zu Ducati passen würde.

Sete Gibernau erwächst zum stärksten Gegner

Sete Gibernau erwächst zum stärksten Gegner
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Auf der Strecke ist nach Max Biaggis Wechsel zu Pons-Honda der Spanier Sete Gibernau (Gresini-Honda) Rossis stärkster Gegner. Die beiden liefern sich das eine oder andere enge Rennen, wie etwa beim GP Deutschland auf dem Sachsenring, wo Gibernau mit 0,060 Sekunden Vorsprung auf Rossi gewinnt.

Sepang 2003: WM-Titel Nummer 5

Sepang 2003: WM-Titel Nummer 5
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Letzten Endes muss sich Gibernau im WM-Kampf aber doch geschlagen geben. Nach 4 Saisonsiegen wird der Spanier mit 80 Punkten Rückstand auf Rossi Vize-Champion hinter dem Italiener und vor dessen Landsmann Biaggi. Rossi fixiert den insgesamt 5. WM-Titel seiner Karriere beim drittletzten Rennen, dem GP Malaysia in Sepang, den er vor seinen beiden größten Konkurrenten gewinnt.

Valencia 2003: Letzter Sieg auf Honda

Valencia 2003: Letzter Sieg auf Honda
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Foto: : Richard Sloop

Beim Saisonfinale 2003 in Valencia tritt Rossi mit einer Sonderlackierung an seiner Werks-Honda an und fährt damit seinen 9. Saisonsieg ein. Für den Italiener markiert das Rennen den Abschied von Honda, nachdem er für die japanische Marke zunächst 2 Jahre Satellitenfahrer und anschließend 2 Jahre Werksfahrer war.

Honda-Abschied mit Perücke

Honda-Abschied mit Perücke
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Rossi ist längst bekannt dafür, dass er die Show ebenso kann wie das Fahren selbst. Seinen letzten Honda-Sieg, den er knapp vor Sete Gibernau einfährt, zelebriert er auf dem Valencia-Podium mit Perücke. Bemerkenswert: Rossi hat damit jedes einzelne der 16 Saisonrennen 2003 auf dem Podium beendet. Gibernau gratuliert anständig. Zu dieser Zeit herrscht zwischen dem Italiener und dem Spanier noch Respekt...

2004: Wechsel zu Yamaha

2004: Wechsel zu Yamaha
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Apropos Spanier: Zur Saison 2004 wechselt Rossi vom Honda- ins Yamaha-Werksteam und hat dort einen spanischen Teamkollegen: Carlos Checa. Die Bikes der beiden sind allerdings unterschiedlich lackiert. Während Checas M1 überwiegend rot ist und von der Zigarettenmarke Fortuna gesponsert wird, erstrahlt die von Rossi im Blau der zum selben Konzern (Imperial Tobacco) gehörenden Marke Gauloises.

Welkom 2004: Sieg beim 1. Start für Yamaha

Welkom 2004: Sieg beim 1. Start für Yamaha
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Rossi und Yamaha, das ist Liebe auf den ersten Blick. Denn bei seinem Yamaha-Debüt, dem GP Südafrika 2004 in Welkom, ringt Rossi nach hartem Kampf seinen Erzrivalen Max Biaggi nieder und siegt auf Anhieb. Doch wie schon 2003 wird nicht Biaggi auf der von Camel gesponserten Pons-Honda, sondern Sete Gibernau auf der von Telefonica Movistar gesponserten Gresini-Honda der größte Gegner Rossis im Titelkampf.

Der beste Sieg

Der beste Sieg
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Beim Gedanken an den denkwürdigen GP Südafrika 2004 in Welkom spricht Rossi noch heute von seinem persönlich besten Sieg. Die blaue Yamaha M1, die er an jenem Wochenende erstmals im Renneinsatz pilotierte, steht heute übrigens in Rossis Schlafzimmer im heimischen Tavullia.

Harte Bandagen im Titelkampf

Harte Bandagen im Titelkampf
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Foto: : Gauloises Fortuna Racing

Mit 4 Siegen für Gibernau und 9 Siegen für Rossi ist 2004 auf dem Papier ein Abziehbild von 2003. Doch der Titelkampf wird mit härteren Bandagen ausgetragen. Im Zuge der Startplatzaffäre von Katar muss Rossi im Oktober in Losail genau wie Max Biaggi von hinten starten, weil ihre Teams am Abend vor dem Rennen die Startplätze sauber gekehrt haben. Bei der Aufholjagd stürzt Rossi, Titelkonkurrent Gibernau fährt zum Sieg.

Phillip Island 2004: WM-Titel Nummer 6 - "Che Spettacolo"

Phillip Island 2004: WM-Titel Nummer 6 - "Che Spettacolo"
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Doch nur 2 Wochen nach dem skandalbehafteten Grand Prix von Katar krönt sich Rossi beim GP Australien auf Phillip Island erneut zum Weltmeister. "Che Spettacolo" steht auf seinem WM-T-Shirt geschrieben. "Welch ein Spektakel", in dem sich Rossi letztlich gegenüber Gibernau durchsetzte und am Ende 47 Punkte vorn liegt.

Weltmeister auch mit Yamaha

Weltmeister auch mit Yamaha
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Den insgesamt 6. WM-Titel seiner Karriere und seinen ersten als Yamaha-Pilot feiert Rossi auf dem Phillip-Island-Podium ausgelassen. Knapp ein Jahr zuvor hatte ihm diesen Triumph kaum einer zugetraut, denn 2003 gab es für das Yamaha-Werksteam mit Carlos Checa, Marco Melandri und Norrik Abe nicht mal einen Podestplatz.

Yamaha zurück in der Erfolgsspur

Yamaha zurück in der Erfolgsspur
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Foto: : Gauloises Fortuna Racing

Doch mit Rossi kehrt für Yamaha der Erfolg zurück. Der WM-Titel 2004 ist für den japanischen Hersteller der erste seit Wayne Rainey in der 500er-Saison 1992 den letzten seiner 3 WM-Titel errungen hatte. Für Rossi ist es zusammen mit dem 500er-Titel von 2001 der bereits 4. WM-Titel in Folge in der Königsklasse, der insgesamt 6. seiner Karriere und noch lange nicht der letzte.

Titeljubel mit Dani Pedrosa und Andrea Dovizioso

Titeljubel mit Dani Pedrosa und Andrea Dovizioso
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Foto: : Gauloises Fortuna Racing

Übrigens: In den kleinen Klassen gehen die WM-Titel 2004 an Dani Pedrosa (250er-Klasse) und an Andrea Dovizioso (125er-Klasse). Diese beiden Fahrer werden Rossi wenig später in der Königsklasse MotoGP Gesellschaft leisten. Doch bis es soweit ist, ...

2005: Colin Edwards als neuer Teamkollege

2005: Colin Edwards als neuer Teamkollege
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Foto: : Gauloises Fortuna Racing

... erhält Rossi erst einmal Gesellschaft durch einen neuen Teamkollegen. Sete Gibernaus 2004er Gresini-Honda-Teamkollege Colin Edwards wird für 2005 vom Yamaha-Werksteam unter Vertrag genommen. Nun sind beide Yamaha-Bikes im Blau von Gauloises lackiert. In Ländern, wo Tabakwerbung verboten ist, wird der Markenname durch Go!!!!!!! ersetzt.

Gedanken eines Weltmeisters

Gedanken eines Weltmeisters
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Foto: : Gauloises Fortuna Racing

Die Frage, wer wohl Rossis stärkster Gegner in der Saison 2005 werden könnte, wird erst im Laufe des Jahres beantwortet. Zunächst kämpft ...

Jerez 2005: Sete Gibernau muss einstecken

Jerez 2005: Sete Gibernau muss einstecken
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Foto: : Gauloises Fortuna Racing

... weiterhin Sete Gibernau auf seiner Gresini-Honda verbissen gegen die Vormachtstellung von Rossi auf der Yamaha. Beim Saisonauftakt, dem GP Spanien in Jerez, kommt es im Kampf um den Sieg in der letzten Kurve der letzten Runde zur denkwürdigen Kollision. Rossi setzt sich knallhart durch und gewinnt. Gibernau belegt wieder einmal nur P2. Ein Sieg gelingt dem Spanier 2005 gar nicht.

Max Biaggis letzte MotoGP-Saison

Max Biaggis letzte MotoGP-Saison
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Foto: : Repsol Media

Nicht nur Gibernau bleibt 2005 sieglos. Auch Rossis Erzrivale Max Biaggi, der nach 2 Jahren bei Pons-Honda zum Honda-Werksteam gewechselt hat, schafft keinen Saisonsieg. So bleibt Biaggi nur ein Jahr lang Honda-Werksfahrer. Am Saisonende zieht er sich mangels guter Alternativen aus der MotoGP-Szene zurück und macht ein Jahr Pause vom Rennsport, bevor er in der Superbike-WM mit Erfolg neu durchstartet.

Laguna Seca 2005: Platz 3 mit Yamaha-Sonderdesign

Laguna Seca 2005: Platz 3 mit Yamaha-Sonderdesign
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Foto: : Gauloises Fortuna Racing

Indes sorgt Rossi weiter für Aufmerksamkeit in der MotoGP-Szene. Beim GP USA in Laguna Seca tritt Yamaha mit einer Sonderlackierung an. Grund ist das 50-jährige Bestehen der Marke. Rossi beendet das Rennen - es ist die Rückkehr der Motorrad-WM in die USA nach 10 Jahren Pause - auf P3 hinter 2 US-Amerikanern: seinem ehemaligen Teamkollegen Nicky Hayden und seinem aktuellen Teamkollegen Colin Edwards.

Marco Melandri wird zum Verfolger Nummer 1

Marco Melandri wird zum Verfolger Nummer 1
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Foto: : Gresini Racing

Im weiteren Verlauf der Saison 2005 sind aber weder Hayden noch Edwards und auch nicht Gibernau oder Biaggi die Hauptgegner Rossis. Stattdessen ist es Gibernaus Gresini-Honda-Teamkollege Marco Melandri, der dem Titelverteidiger am nächsten kommt. Mit 11 Saisonsiegen, darunter im Regen von Donington, drückt Rossi der Saison zwar einmal mehr den Stempel auf, aber auch Melandri wird noch von sich reden machen.

Sepang 2005: Titel Nummer 7 mit P2 hinter Loris Capirossi

Sepang 2005: Titel Nummer 7 mit P2 hinter Loris Capirossi
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Foto: : Ducati Corse

Den WM-Titel 2005 stellt Rossi bereits 4 Rennen vor Schluss der Saison, beim GP Malaysia in Sepang, sicher. Diesmal gelingt ihm das aber nicht mit einem Sieg, sondern mit P2 hinter Ducati-Pilot Loris Capirossi, der ihn 7 Jahre zuvor in der 250er-Klasse geschlagen hatte. P3 in Sepang geht an Carlos Checa, der inzwischen ebenfalls für Ducati fährt, nachdem er bei Yamaha im Winter durch Colin Edwards ersetzt wurde.

Auf Titel Nummer 7 folgt Vorgeschmack auf 2006

Auf Titel Nummer 7 folgt Vorgeschmack auf 2006
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Foto: : Gresini Racing

Am Saisonende hat Rossi als Weltmeister 2005 unglaubliche 147 Punkte Vorsprung - so viele wie kein anderer MotoGP-Weltmeister. Den stärksten Schlussspurt der Saison zeigt trotzdem Marco Melandri. Mit Siegen in Istanbul und Valencia sichert sich der Italiener als Honda-Satellitenfahrer den Vizetitel vor Honda-Werkspilot Nicky Hayden. Der US-Amerikaner wiederum wird in der folgenden Saison Rossis stärkster Gegner sein.

Valencia 2005: Platz 3 mit Yamaha-Sonderdesign

Valencia 2005: Platz 3 mit Yamaha-Sonderdesign
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Foto: : Gauloises Fortuna Racing

Bevor es soweit ist, tritt Rossi beim Saisonfinale 2005 in Valencia mit einer Sonderlackierung an seiner Yamaha an. Es sind die typischen Yamaha-Farben Weiß und Rot. Sie lösen beim letzten Rennen im 50. Yamaha-Jahr das Blau von Hauptsponsor Gauloises ab. Mit diesem Look beendet Rossi das Rennen vom 15. Startplatz kommend auf P3 hinter dem Fotofinish zwischen Melandri und Hayden.

2006: Neue Farben für "The Doctor"

2006: Neue Farben für "The Doctor"
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Foto: : Camel Media Service

Mit einem ganz neuen Look beginnt für Rossi die Saison 2006. Das Yamaha-Werksteam hat über den Winter die Zigarettenmarke Gauloises gegen die aus derselben Branche kommende Marke Camel getauscht. Die M1 von Rossi erstrahlt ebenso in Gelb wie ....

Gelbsucht bei Yamaha

Gelbsucht bei Yamaha
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Foto: : Camel Media Service

... die M1 von Rossis Teamkollege Colin Edwards. Bei der offiziellen Teamvorstellung im Frühjahr 2006 sind es nicht nur die beiden Motorräder, die sich strahlend in Gelb präsentieren.

WM-Kampf gegen Nicky Hayden

WM-Kampf gegen Nicky Hayden
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Foto: : Repsol Media

Auf der Strecke wird die Saison 2006 von Rossi und Nicky Hayden bestimmt. Während der Italiener im Sattel seiner gelben Yamaha mit 5 Siegen den Großteil seiner Punkte einfährt, punktet Hayden über die Konstanz. Der Honda-Pilot gewinnt 2 Rennen und fährt 8 weitere Male auf das Podium.

Höhen und Tiefen

Höhen und Tiefen
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Foto: : Camel Media Service

Für Rossi schlagen indes nicht nur 5 Siege, unter anderem auf dem Sachsenring, sondern auch 3 Ausfälle zu Buche. Dennoch wird der Italiener als WM-Spitzenreiter zum Saisonfinale reisen, weil er beim vorletzten Saisonrennen, dem ...

Estoril 2006: "Folgenschweres" Fotofinish mit Toni Elias

Estoril 2006: "Folgenschweres" Fotofinish mit Toni Elias
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... GP Portugal in Estoril, P2 belegt, während Nicky Hayden vom eigenen Honda-Teamkollegen Dani Pedrosa abgeräumt wird und die WM-Führung damit verliert. Derweil verliert Rossi den Sieg im Fotofinish gegen Toni Elias (Gresini-Honda) um winzige 0,002 Sekunden. Genau die 5 damit verpassten Punkte werden ihm unterm Strich zum WM-Titel fehlen.

Valencia 2006: Erste Niederlage im Titelkampf seit 2000

Valencia 2006: Erste Niederlage im Titelkampf seit 2000
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Foto: : Yamaha Motor Racing

Beim Saisonfinale in Valencia geht Rossi in der Anfangsphase des Rennens zu Boden und kommt, nachdem er sich wieder aufgerappelt hat, nur als 13. ins Ziel. Nicky Hayden belegt P3 und wird damit nach dem Estoril-Drama doch noch Weltmeister. "Kentucky Kid" ist damit der erste Fahrer seit US-Landsmann Kenny Roberts Jr. 6 Jahre zuvor, dem es gelingt, Rossi im Titelkampf zu bezwingen.

2007: Schon wieder ein neuer Hauptsponsor bei Yamaha

2007: Schon wieder ein neuer Hauptsponsor bei Yamaha
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Foto: : Yamaha Motor Racing

Die Saison 2007 beginnt für Rossi wieder einmal in neuen Farben. Das Yamaha-Werksteam und Hauptsponsor Camel gehen nach nur einem Jahr wieder getrennte Wege. Nachfolger der Zigarettenmarke ist der Automobilhersteller Fiat. Die beiden M1 von Rossi und Colin Edwards kommen nun in Blau/Weiß daher.

800er-Ära: Casey Stoner übernimmt das Kommando

800er-Ära: Casey Stoner übernimmt das Kommando
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Foto: : Ducati Corse

Auf der Strecke ist es von Beginn an Ducati-Neuzugang Casey Stoner, der das Zepter in die Hand nimmt. Gegen die Kombination Stoner/Ducati/Bridgestone tut sich Rossi im 1. Jahr der 800er-Ära mit seiner Michelin-bereiften Yamaha wiederholt schwer. Während Stoner 10 Saisonsiege holt, darunter gleich beim Auftaktrennen in Losail, das 2007 noch bei Tageslicht ausgetragen wird, ...

Assen 2007: Sieg mit Fiat-Sonderdesign

Assen 2007: Sieg mit Fiat-Sonderdesign
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Foto: : Yamaha Motor Racing

... schafft Rossi "nur" 4 Saisonsiege, darunter bei der Dutch TT in Assen, wo er mit einer Sonderlackierung an seiner Yamaha antritt. Das ungewohnte Hellblau geht auf das 50-jährige Jubiläum des ersten Fiat 500 zurück. Es ist jedoch nicht das einzige Sonderdesign, das Rossi in der Saison 2007 fährt.

Phillip Island 2007: Platz 3 mit Fiat-Sonderdesign

Phillip Island 2007: Platz 3 mit Fiat-Sonderdesign
61/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Beim GP Australien auf Phillip Island nämlich belegt Rossi mit einer Sonderlackierung, die das Revival der Fiat-Submarke Abarth anpreist, den 3. Platz hinter dem bereits als Weltmeister feststehenden Casey Stoner und dessen Ducati-Teamkollege Loris Capirossi.

Keine Chance gegen Casey Stoner

Keine Chance gegen Casey Stoner
62/150

Foto: : Ducati Corse

Überhaupt bleibt Rossi in der Saison 2007 oft nur die Rolle des Gratulanten für Casey Stoner. Der Australier beendet die Saison nach seinen 10 Siegen unterm Strich mit 126 Punkten Vorsprung auf Rossi, der sich am Ende gar nur ...

Denkbar knapp vorbei am Vizetitel

Denkbar knapp vorbei am Vizetitel
63/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

... mit P3 in der Gesamtwertung begnügen muss, weil er beim Finale in Valencia punktelos bleibt. Honda-Pilot Dani Pedrosa, der das Rennen gewinnt, fängt den Yamaha-Piloten um einen Punkt ab. Doch Rossi schöpft nach nun 2 verlorenen Titelschlachten nur noch mehr Motivation für einen erneuten Angriff auf die Krone.

2008: Jorge Lorenzo als neuer Teamkollege

2008: Jorge Lorenzo als neuer Teamkollege
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Foto: : Yamaha Motor Racing

2008 bekommt Rossi einen neuen Yamaha-Teamkollegen. Statt Routinier Colin Edwards ist es der frischgebackene 250er-Weltmeister Jorge Lorenzo, der fortan die andere M1 im Werksteam fährt. Und der Spanier beginnt furios. In seinen ersten 3 MotoGP-Qualifyings fährt Lorenzo jeweils auf die Pole-Position. Das 3. Saisonrennen, den GP Portugal in Estoril, beendet er als Sieger. Aber auch Rossi wird noch in die Siegerstraße einbiegen.

Le Mans 2008: 90 Siege wie Angel Nieto

Le Mans 2008: 90 Siege wie Angel Nieto
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Foto: : Yamaha Motor Racing

Und wie! Rossis Sieg beim Grand Prix von Frankreich in Le Mans ist über alle Klassen gerechnet der 90. seiner Karriere in der Motorrad-Weltmeisterschaft. Damit zieht der Italiener mit Angel Nieto gleich. Der Spanier wiederum lässt es sich nicht nehmen, Rossi nach dem historischen Sieg persönlich zurück an die Box zu chauffieren.

Barcelona 2008: Platz 2 mit Azzurri-Design

Barcelona 2008: Platz 2 mit Azzurri-Design
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Foto: : Bridgestone Corporation

Der Sieg in Le Mans ist für Rossi zusammen mit Schanghai und Mugello einer von 3 Siegen in Folge. Anschließend geht es zum GP Katalonien in Barcelona und dort fährt der Italiener in den Farben der Azzurri - der italienischen Fußball-Nationalmannschaft. Zum Sieg reicht es für Rossi nicht ganz, er belegt P2 hinter Dani Pedrosa (Honda).

Casey Stoner verliert den Anschluss

Casey Stoner verliert den Anschluss
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Foto: : Bridgestone Corporation

Im Kampf um den WM-Titel 2008 ist es aber nicht Pedrosa, sondern Titelverteidiger Casey Stoner auf Ducati, der Rossi am kräftigsten einheizt. Beim GP USA in Laguna Seca setzt sich Rossi ausgerechnet im Corkscrew durch und kauft Stoner im Titelkampf den Schneid ab. Während der Yamaha-Star damit eine Serie von 5 Siegen in Folge einläutet, triumphiert Stoner erst dann noch 2 Mal, als Rossi bereits Champion ist.

Motegi 2008: Titel Nummer 8 -"Scusate il ritardo"

Motegi 2008: Titel Nummer 8 -"Scusate il ritardo"
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Foto: : Ducati Corse

Den Titel 2008 fixiert Rossi mit Sieg beim GP Japan in Motegi. Und wie so oft hat der Publikumsliebling einen passenden Spruch auf dem T-Shirt parat. "Scusate il ritardo" – "Entschuldigt die Verspätung", lässt Rossi die Fans wissen, weil Titel Nummer 8 "erst" 3 Jahre nach Titel Nummer 7 zustande gekommen ist. Der abschließende Vorsprung auf Vizeweltmeister Stoner: 93 Punkte. Pedrosa (rechts) belegt WM-Rang 3.

Titeljubel mit Marco Simoncelli und Mike di Meglio

Titeljubel mit Marco Simoncelli und Mike di Meglio
69/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Neben MotoGP-Champion Rossi freuen sich im Jahr 2008 dessen Landsmann und guter Kumpel Marco Simoncelli sowie der Franzose Mike di Meglio über einen Titel. Simoncelli ist Champion der 250er-Klasse. Di Meglio hat in der 125er-Klasse die Oberhand. Während Simoncelli und di Meglio im kommenden Jahr in der 250er-Klasse gegeneinander fahren, ...

2009: Enge Duelle im Yamaha-Team

2009: Enge Duelle im Yamaha-Team
70/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

... heißt es für Rossi in der Saison 2009 auf ein Neues im Kampf um den MotoGP-Titel. Schärfster Rivale ist der eigene Yamaha-Teamkollege Jorge Lorenzo, der in seiner 2. Saison in der Königsklasse konstanter auftritt als es in seiner sturzbehafteten Rookie-Saison 2008 der Fall war. Rossi und Lorenzo liefern sich einige packende Zweikämpfe. Das Duell, welches die Massen elektrisiert, ...

Barcelona 2009: Die große Show

Barcelona 2009: Die große Show
71/150

Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... führen Rossi und Lorenzo beim GP Katalonien in Barcelona auf. In der Schlussphase wechseln sich die beiden Yamaha-Piloten an der Spitze des Feldes ab. Lorenzo hat den Heimsieg bereits zum Greifen nah, als Rossi ihm diesen mit einem Überraschungsangriff in der letzten Kurve der letzten Runde doch noch entreißt. So gibt es statt eines Sieges für die Startnummer 99 den 99. Sieg für den Piloten mit der Startnummer 46.

Assen 2009: Der 100. Sieg

Assen 2009: Der 100. Sieg
72/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Die 100 macht Rossi direkt beim darauffolgenden Rennen, der Dutch TT in Assen, voll. Wie so oft hat sich der Italiener gemeinsam mit seinem Fanclub auch für diesen Anlass etwas Besonderes einfallen lassen. Auf der Auslaufrunde posiert Rossi neben einem riesigen Transparent, auf dem die Zahl 100 neben 99 Fotos seiner bisherigen Siege prangt.

Zwangspause für Casey Stoner

Zwangspause für Casey Stoner
73/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Jorge Lorenzo, der sich bei Rossis 99. Sieg denkbar knapp geschlagen geben musste, bleibt dem Italiener im Titelkampf aber auf den Fersen. Dies liegt nicht zuletzt daran, weil Ducati-Pilot Casey Stoner im Sommer 3 Rennen verpasst. Wie sich später herausstellt, leidet der Australier an einer Laktose-Intoleranz. Mit P2 und 2 Siegen in den 3 Rennen nach seinem Comeback meldet sich Stoner eindrucksvoll zurück, doch ...

Jorge Lorenzo mit Fehlern im Titelkampf

Jorge Lorenzo mit Fehlern im Titelkampf
74/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

... in den Titelkampf zwischen Rossi und Lorenzo kann der Ducati-Pilot nicht mehr eingreifen. Einen vorentscheidenden Rückschlag erleidet derweil Lorenzo, als er beim GP Tschechien in Brünn auf der Verfolgung von Rossi stürzt - für den Spanier der 2. Sturz in Folge nach Donington. Rossi wiederum fährt in Brünn den 5. seiner 6 Saisonsiege ein.

Estoril 2009: Platz 4 mit Fiat-Sonderdesign

Estoril 2009: Platz 4 mit Fiat-Sonderdesign
75/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Beim GP Portugal in Estoril fährt Yamaha mit einem Sonderdesign von Hauptsponsor Fiat. Anlass ist die Markteinführung des Fiat Punto Evo. Während Rossi mit P4 das Podium verpasst, wittert Teamkollege Lorenzo, der mit dem Silber-Look zum Sieg fährt, noch einmal Hoffnung im Titelrennen. Aber der 4. Saisonsieg kommt für den Spanier zu spät, denn beim vorletzten Saisonrennen, ...

Sepang 2009: Titel Nummer 9 - "Gallina vecchia fa buon brodo"

Sepang 2009: Titel Nummer 9 - "Gallina vecchia fa buon brodo"
76/150

Foto: : Hazrin Yeob Men Shah

... dem GP Malaysia in Sepang, belegt Rossi P3, setzt sich zum 9. Mal die WM-Krone auf und hat am Ende 45 Punkte mehr als Lorenzo. Der passende Spruch auf dem WM-T-Shirt darf auch diesmal nicht fehlen: "Gallina vecchia fa buon brodo" – "Altes Huhn bringt gute Suppe". Nach Titel Nummer 9 – in der Königsklasse Nummer 7 und in der MotoGP-Ära Nummer 6 – wird es für Rossi aber zunehmend schwierig.

2010: Trennwand in der Yamaha-Box

2010: Trennwand in der Yamaha-Box
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Foto: : Yamaha Motor Racing

Die Saison 2010 ist die dritte, die Rossi bei Yamaha mit Jorge Lorenzo als Teamkollege in Angriff nimmt. Das Verhältnis der beiden ist aber nicht vom allergrößten Respekt geprägt, von direkter Zusammenarbeit ganz zu schweigen. In der Box des japanischen Werksteams gibt es nun eine Trennwand.

Verheißungsvoller Saisonstart

Verheißungsvoller Saisonstart
78/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Unter diesen unterkühlten Vorzeichen beginnt Rossi furios mit Sieg beim Saisonauftakt, dem unter Flutlicht ausgetragenen GP Katar in Losail. Auf diesen lässt er bei den beiden folgenden Rennen in Jerez und Le Mans 2 weitere Podestplätze folgen. Doch dann geschieht das Unglück.

Mugello 2010: Beinbruch bei schwerem Sturz

Mugello 2010: Beinbruch bei schwerem Sturz
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Foto: : Yamaha Motor Racing

Im Freien Training zum GP Italien in Mugello stürzt Rossi schwer. In der Biondetti-Schikane steigt er per Highsider von seiner Yamaha ab und krümmt sich schmerzverzerrt im Kiesbett. Die niederschmetternde Diagnose für "The Doctor" und seine riesige Fangemeinde: gebrochenes rechtes Schienbein. Damit ist die Saison für Rossi zwar nicht gelaufen, aber inklusive Mugello verpasst er 4 Rennen.

Aufmunterung für die Fans - "Torno subito"

Aufmunterung für die Fans - "Torno subito"
80/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Der GP Großbritannien 2010 in Donington ist das erste Rennen, das Rossi seit seinem 14 Jahre zuvor erfolgten Einstieg in die WM verpasst. Doch selbst in dieser Zeit hält er seine Fans mit lockeren T-Shirt-Sprüchen bei Laune. Über ein in der Yamaha-Box aufgehängtes, von ihm signiertes Shirt lässt er ausrichten: "Torno subito" – "Ich komme gleich wieder".

Sachsenring 2010: Platz 4 beim Comeback

Sachsenring 2010: Platz 4 beim Comeback
81/150

Foto: : Bridgestone Corporation

Nur 6 Wochen nach dem Beinbruch von Mugello gibt Rossi beim GP Deutschland auf dem Sachsenring sein umjubeltes Comeback. Dieses krönt er beinahe mit einem Podestplatz. Im Kampf um P3 muss er sich um weniger als eine halbe Sekunde gegenüber Casey Stoner geschlagen geben, nachdem ihn der Ducati-Pilot in der letzten Kurve der letzten Runde doch noch überholt.

Laguna Seca 2010: Der erste Podestplatz nach Beinbruch

Laguna Seca 2010: Der erste Podestplatz nach Beinbruch
82/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Eine Woche später gastiert der MotoGP-Zirkus zum GP USA in Laguna Seca. Yamahas Hauptsponsor Fiat legt mal wieder ein Sonderdesign auf. Anlässlich der US-Markteinführung des aktuellen Fiat 500 sind es 500 Schwarz/Weiß-Fotos von Fans. Rossi holt mit diesem Look P3 - seinen ersten Podestplatz nach dem Beinbruch. 5 Wochen später wird das Design auch in Indianapolis gefahren, wo er mit P4 das Podium verpasst.

Motegi 2010: Erneutes denkwürdiges Duell mit Jorge Lorenzo

Motegi 2010: Erneutes denkwürdiges Duell mit Jorge Lorenzo
83/150

Foto: : Bridgestone Corporation

Im weiteren Saisonverlauf findet Rossi den Weg zurück auf das Podium. Beim GP Japan in Motegi liefert er sich ähnlich wie in Barcelona 2009 ein sehenswertes Duell mit Teamkollege Jorge Lorenzo. Diesmal geht es nicht um den Sieg, sondern um P3. Rossi setzt sich nach mehreren Positionswechseln auf engstem Raum durch und bewirkt damit auch, dass sein um den WM-Titel kämpfender Teamkollege 3 Punkte weniger einstreicht.

Sepang 2010: Der erste Sieg nach Beinbruch

Sepang 2010: Der erste Sieg nach Beinbruch
84/150

Foto: : Bridgestone Corporation

Nur eine Woche nach Motegi meldet sich Rossi endgültig in der Weltspitze zurück. Er gewinnt den GP Malaysia in Sepang und feiert damit 4 Monate nach dem Beinbruch von Mugello wieder einen Sieg. Gleichzeitig stellt Teamkollege Jorge Lorenzo mit P3 seinen 1. WM-Titel in der Königsklasse sicher. Vizeweltmeister wird Dani Pedrosa (Honda). Rossi beendet die WM trotz 4 verpasster Rennen auf Gesamtrang 3 vor Casey Stoner.

Valencia 2010: "Bye Bye Baby"

Valencia 2010: "Bye Bye Baby"
85/150

Foto: : Yamaha Motor Racing

Als die Saison 2010 in Valencia mit Lorenzo als Sieger und Weltmeister zu Ende geht, nimmt Rossi mit P3 nach 7 Jahren Abschied von seiner geliebten Yamaha M1. Das Ganze passiert abermals mit besonderem T-Shirt. Vorne prangt der Spruch "Bye Bye Baby". Hinten ist die Szene illustriert, wie Rossi in Welkom 2004 vor seiner M1 niederkniete, nachdem er mit ihr auf Anhieb siegte. Die Geste wiederholt er zum Abschied.

2011: Das Abenteuer Ducati beginnt

2011: Das Abenteuer Ducati beginnt
86/150

Foto: : Ducati Corse

2011 steht für Rossi im Zeichen eines neuen Abenteuers. Nach 7 Jahren Yamaha dockt der Italiener beim Ducati-Werksteam an und hofft, auch mit dem italienischen Bike über kurz oder lang Siege einzufahren. Teamkollege ist Nicky Hayden, der bereits in seiner eigenen Rookie-Saison 2003 bei Honda Rossis Teamkollege war.

Gutes Verhältnis mit Nicky Hayden

Gutes Verhältnis mit Nicky Hayden
87/150

Foto: : Ducati Corse

Im Gegensatz zu den Yamaha-Jahren 2008 bis 2010 an der Seite von Jorge Lorenzo ist Rossis Zusammenarbeit mit Hayden von gegenseitigem Respekt, ja sogar Freundschaft, geprägt. So kommt "Kentucky Kid" mehrfach zum Dirt-Track-Training auf Rossis VR46-Ranch in Tavullia vorbei. Ähnlich gut wie mit Hayden kam "The Doctor" in der Zeit vor Lorenzo mit seinem damaligen Yamaha-Teamkollegen Colin Edwards aus.

Die GP11 ist keine M1

Die GP11 ist keine M1
88/150

Foto: : Ducati Corse

Was die Freundschaft zum Motorrad betrifft, tut sich Rossi bei Ducati allerdings schwer – von Liebe ganz zu schweigen. Mit der Desmosedici GP11 kommt der Superstar der MotoGP-Szene nicht zurecht. Das im Gegensatz zur Yamaha aus Karbon gefertigte Chassis ist zu steif. Auf der GP11 vermisst Rossi die Agilität seiner geliebten M1 von Beginn an.

Le Mans 2011: Einziger Podestplatz im ersten Ducati-Jahr

Le Mans 2011: Einziger Podestplatz im ersten Ducati-Jahr
89/150

Foto: : Ducati Corse

Hoffnungsschimmer in einer für Rossis Verhältnisse ansonsten desolaten Saison 2011 ist der 3. Platz beim Grand Prix von Frankreich in Le Mans. Es bleibt der einzige Podestplatz in der ersten Ducati-Saison des Italieners. Statt weiterer Erfolgserlebnisse ...

Nicht einmal Jeremy Burgess hat eine Antwort

Nicht einmal Jeremy Burgess hat eine Antwort
90/150

Foto: : Bridgestone Corporation

... gibt es bei Rossi und seinem angestammten Crewchief Jeremy Burgess wiederholt lange Gesichter. Burgess hat Rossis Wechsel von Yamaha zu Ducati ebenso mitgemacht wie 7 Jahre zuvor den Wechsel von Honda zu Yamaha. Doch selbst der hochgeschätzte Australier, der vor "The Doctor" schon Wayne Gardner und Mick Doohan zu WM-Titeln führte, kann aus der Kombination Rossi/Ducati keine siegfähige machen.

Nichts zu holen in Rot

Nichts zu holen in Rot
91/150

Foto: : Ducati Corse

So sehr sich Rossi 2011 auch ins Zeug legt: Abgesehen von P3 in Le Mans fährt er nur 4 weitere Male in die Top 5. Die Saison beendet er schließlich auf Gesamtrang 7 und damit soweit hinten wie nie zuvor eine in der Königsklasse. Einzig seine WM-Debütsaison 1996 in der 125er-Klasse hatte Rossi weiter hinten abgeschlossen.

Wie 2007 keine Chance gegen Casey Stoner

Wie 2007 keine Chance gegen Casey Stoner
92/150

Foto: : Repsol Media

Derweil fährt Rossis Ducati-Vorgänger Casey Stoner in seiner ersten Saison im Honda-Werksteam unfassbare 211 Punkte mehr ein als Rossi und wird mit 10 Saisonsiegen überlegen Weltmeister 2011. Der Australier hat somit nicht nur den ersten, sondern auch den letzten WM-Titel der fünfjährigen 800er-Ära gewonnen.

Sepang 2011: Tragödie um Marco Simoncelli

Sepang 2011: Tragödie um Marco Simoncelli
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Foto: : Team Gresini

Für Rossi ist 2011 nicht nur sportlich schlimm. Tiefpunkt ist der 23. Oktober, der Tag des GP Malaysia in Sepang. Rossis langjähriger Kumpel Marco Simoncelli lässt auf der Strecke sein Leben. Rossi ist in den Todessturz ebenso verwickelt wie Colin Edwards. Beide haben keine Chance auszuweichen, als Simoncelli mit seiner Gresini-Honda infolge eines Slides in Kurve 11 quer über die Strecke rutscht. Das Rennen wird nicht gewertet.

Valencia 2011: Helmdesign in Gedenken an Simoncelli

Valencia 2011: Helmdesign in Gedenken an Simoncelli
94/150

Foto: : Ducati Corse

2 Wochen nach der Tragödie von Sepang rollt der MotoGP-Zirkus wieder. In Valencia wird das Saisonfinale 2011 ausgetragen. Rossi ehrt seinen ums Leben gekommenen Kumpel mit einem besonderen Helmdesign, das eine Kombination aus seinem eigenen "Elements"-Helmdesign und dem Design von Simoncellis Helm ist.

2012: Beginn der 1.000er-Ära und neuer Versuch mit Ducati

2012: Beginn der 1.000er-Ära und neuer Versuch mit Ducati
95/150

Foto: : Ducati Corse

Die MotoGP-Saison 2012 markiert die Öffnung des Hubraums von 800 auf 1.000 Kubikzentimeter. Für Rossi ist es die 2. Saison als Ducati-Pilot. Mit der Desmosedici GP12 läuft es für den Italiener allerdings nur unwesentlich besser als mit dem Vorgängermodell GP11. Beim Auftaktrennen, dem GP Katar, belegt er unter dem Flutlicht von Losail P10.

Le Mans 2012: Platz 2 im Regen

Le Mans 2012: Platz 2 im Regen
96/150

Foto: : Bridgestone Corporation

Immerhin: Den Sprung auf das Podium schafft Rossi 2012 einmal häufiger als 2011. Der 1. von 2 Podestplätzen seiner 2. Ducati-Saison gelingt im Regen von Le Mans. Hinter Jorge Lorenzo und vor Titelverteidiger Casey Stoner, der 3 Tage zuvor seinen Rücktritt zum Saisonende verkündet hat, holt Rossi P2.

Misano 2012: Platz 2 vor der Haustür

Misano 2012: Platz 2 vor der Haustür
97/150

Foto: : Bridgestone Corporation

Der 2. Podestplatz gelingt vor Rossis Haustür. Beim GP San Marino in Misano bringt der im weniger als 20 Kilometer entfernten Tavullia wohnende Ducati-Pilot P2 hinter Lorenzo und vor Alvaro Bautista buchstäblich nach Hause. Bautista ist bei Gresini-Honda Nachfolger des verunglückten Marco Simoncelli. Vor dem Rennen erhielt der Misano-Kurs dessen Namen. Cattolica, wo Simoncelli wohnte, liegt noch näher als Tavullia.

Schatten vergangener Tage

Schatten vergangener Tage
98/150

Foto: : Ducati Corse

Was Rossis sportliche Performance 2012 betrifft, so ist diese abgesehen von den beiden 2. Plätzen in Le Mans und Misano ernüchternd. Der 7-malige Weltmeister der Königsklasse ist auf der Ducati nur noch ein Schatten seiner selbst. Auf den neuen Weltmeister Jorge Lorenzo, der weiter für Yamaha fährt, fehlen Rossi am Saisonende 187 Punkte. Die Top 5 der WM-Wertung verpasst der Italiener auch in seinem 2. Ducati-Jahr.

Valencia 2012: Abschied von Ducati

Valencia 2012: Abschied von Ducati
99/150

Foto: : Ducati Corse

Während sich Lorenzo seinen 2. WM-Titel holt und Casey Stoner seine letzte Saison als Gesamtdritter hinter Honda-Teamkollege Dani Pedrosa abschließt, beendet Rossi die Saison 2012 ein Jahr nach WM-Rang 7 diesmal auf WM-Rang 6. So hatte er sich das Abenteuer Ducati nicht vorgestellt. Und so ist Valencia wie schon 2003 und 2010 abermals Bühne für einen Abschied Rossis von einer Marke.

2013: Rückkehr zu Yamaha

2013: Rückkehr zu Yamaha
100/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Für die Saison 2013 hat Rossi seine alte Liebe, die Yamaha M1, wiedergefunden. Im japanischen Werksteam ist er wie schon in den Jahren 2008 bis 2010 Teamkollege von Jorge Lorenzo. Doch im Unterschied zu Episode 1 ...

Plötzlich läuft es mit Jorge Lorenzo

Plötzlich läuft es mit Jorge Lorenzo
101/150

Foto: : Yamaha MotoGP

... ist das Verhältnis der beiden Yamaha-Teamkollegen zu Beginn von Episode 2 längst nicht mehr so frostig. Beim Saisonauftakt 2013, dem GP Katar in Losail, gibt es einen Doppelerfolg. Lorenzo siegt vor Rossi und im Parc Fermé gibt es ein doppeltes Grinsen mit Umarmung.

Wieder Spaß am Fahren

Wieder Spaß am Fahren
102/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Nach 2 Jahren des Frusts bei Ducati hat Rossi im Zuge seiner Rückkehr zu Yamaha den Spaß am Fahren wiedergefunden und zeigt dies deutlich. Nach dem 2. Platz beim Saisonauftakt in Losail verpasst der Italiener zwar bei den 5 folgenden Rennen den Sprung auf das Podium, doch ...

Assen 2013: Ende der Durststrecke von 44 Rennen ohne Sieg

Assen 2013: Ende der Durststrecke von 44 Rennen ohne Sieg
103/150

Foto: : Yamaha MotoGP

... Saisonrennen Nummer 7 sieht Rossis Rückkehr auf die Siegerstraße. Bei der Dutch TT in Assen feiert er seinen ersten Sieg seit Sepang 2010. Eine 44 Rennen dauernde Durststrecke für Rossi und seine riesige Legion "Gelbkappen" geht damit zu Ende.

Marc Marquez rüttelt gewaltig am Thron

Marc Marquez rüttelt gewaltig am Thron
104/150

Foto: : Repsol Media

In den WM-Kampf kann Rossi 2013 trotzdem nicht ernsthaft eingreifen. Marc Marquez, der neue Superstar der Szene, fährt mit seiner Werks-Honda spektakulär und schnell. Rossi hat mehr als nur einmal das Nachsehen. Im Corkscrew von Laguna Seca wird der Altmeister auf die gleiche Weise düpiert wie er es selbst 5 Jahre zuvor mit Casey Stoner getan hatte. Marquez feiert als MotoGP-Rookie 6 Siege und wird auf Anhieb Champion.

Was war nochmal 2011 und 2012?

Was war nochmal 2011 und 2012?
105/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Rossi beendet eine konstante erste Saison nach seiner Rückkehr zu Yamaha auf P4 der Gesamtwertung. Marquez holt als Weltmeister 97 Punkte mehr und auch dessen spanische Landsmänner Jorge Lorenzo und Dani Pedrosa schließen die WM vor Rossi ab. Der Italiener aber holt neben dem Assen-Sieg 5 weitere Podestplätze. Der misslungene Ausflug zu Ducati ist schon längst abgehakt, doch es soll noch besser kommen.

2014: Yamaha-Titelrechnung geht nicht auf

2014: Yamaha-Titelrechnung geht nicht auf
106/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Yamaha-Teamvorstellung im Frühjahr 2014 und abermals setzt das japanische Werksteam auf die inzwischen bewährte Kombination aus Jorge Lorenzo und Valentino Rossi. Die Nachwuchsklassen mit eingerechnet, macht Lorenzo Jagd auf seinen insgesamt 5. WM-Titel, während Rossi einen neuen Anlauf für seinen 10. Titel startet. Doch die beiden Yamaha-Piloten machen ihre Titelrechnung ohne Marc Marquez.

Marc Marquez wird zum Vorbild

Marc Marquez wird zum Vorbild
107/150

Foto: : Repsol Media

Honda-Pilot Marquez bleibt 2014 bei den ersten 10 Saisonrennen ungeschlagen. Wie mit P2 in Le Mans, so hat Rossi häufiger das Nachsehen. Dies soll sich in Zukunft allerdings ebenso ändern wie das gute Verhältnis der beiden. Bevor es zum Bruch kommt, ist sich der erfahrene Rossi im Bemühen mitzuhalten nicht zu schade, sich den Fahrstil des jungen Marquez anzueignen.

Neuer Crewchief Silvano Galbusera

Neuer Crewchief Silvano Galbusera
108/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Im Zuge der Umstellung seines Fahrstils vertraut Rossi erstmals in seiner Karriere in der Königsklasse nicht mehr auf Jeremy Burgess als Crewchief. Burgess' Nachfolger ist Silvano Galbusera (rechts im Bild). Doch die Umstellung braucht Zeit. Die Konstante: Rossis Kumpel Alessio "Uccio" Salucci (links im Bild).

Noch lange kein altes Eisen

Noch lange kein altes Eisen
109/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Die Saison 2014 geht in Valencia mit 13 Siegen für Marquez und 2 Siegen für Rossi zu Ende. Mit 67 Zählern ist der Punkteunterschied zwischen den beiden schon kleiner als 2013 und Rossi lässt als Vize-Champion sowohl seinen eigenen Yamaha-Teamkollegen Jorge Lorenzo als auch Marquez' Honda-Teamkollege Dani Pedrosa hinter sich. "The Doctor" zählt also noch lange nicht zum alten Eisen.

2015: Angriff auf Titel Nummer 10

2015: Angriff auf Titel Nummer 10
110/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Und so nimmt Rossi in der Saison 2015, abermals an der Seite von Jorge Lorenzo, einen erneuten Anlauf für Titel Nummer 10. Landeten die beiden Yamaha-Piloten in der Saison 2014 nur selten einen Stich gegen Honda-Pilot Marc Marquez, so stellt sich das Bild 2015 anders dar.

Losail 2015: Erstmals seit 5 Jahren Sieger beim Saisonauftakt

Losail 2015: Erstmals seit 5 Jahren Sieger beim Saisonauftakt
111/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Rossi gewinnt den Saisonauftakt, den GP Katar in Losail, und meldet damit nachdrücklich seine Ansprüche auf den Titel an. Es ist immerhin das erste Mal seit 2010, dass der Italiener mit einem Sieg in die Saison startet. Damals tat er dies als amtierender Weltmeister. Die Saison 2015 wird für Rossi eine überaus konstante, doch ...

Termas de Rio Hondo 2015: Clinch mit Marc Marquez - Episode 1

Termas de Rio Hondo 2015: Clinch mit Marc Marquez - Episode 1
112/150

Foto: : Repsol Media

... auf dem Weg zu 12 Podestplätzen bei den ersten 12 Saisonrennen, darunter 4 Siege, gerät Rossi wiederholt mit Marc Marquez aneinander. Beim 3. Saisonrennen, dem GP Argentinien in Termas de Rio Hondo, wird es erstmals so richtig eng. Im Duell um die Führung stürzt Marquez in der vorletzten Runde. Rossi bleibt sitzen und feiert seinen 2. Saisonsieg.

Assen 2015: Clinch mit Marc Marquez - Episode 2

Assen 2015: Clinch mit Marc Marquez - Episode 2
113/150

Foto: : Repsol Media

Im Juni geht es bei der Dutch TT in Assen noch enger zu. Rossi und Marquez geraten wenige Meter vor dem Ziel in der berüchtigten Schikane aneinander. Statt einer Zieldurchfahrt Seite an Seite pflügt Rossi durchs Kiesbett und siegt. Marquez, der beim Ritt über die Randsteine beinahe stürzt, holt nur P2. Auf der Pressekonferenz tauschen sie verbale "Freundlichkeiten" aus, doch die Fehde ist noch nicht auf dem Höhepunkt.

Phillip Island 2015: Clinch mit Marc Marquez - Episode 3

Phillip Island 2015: Clinch mit Marc Marquez - Episode 3
114/150

Foto: : Red Bull Content Pool

Das drittletzte Rennen der Saison, den GP Australien auf Phillip Island, gewinnt Marquez, während sich Rossi nach einem über die gesamte Distanz äußerst eng ausgetragenen Vierkampf nicht nur dem Honda-Piloten und seinem eigenen Yamaha-Teamkollegen Jorge Lorenzo, sondern auch Ducati-Pilot Andrea Iannone beugen muss. Das hat Folgen, denn ...

Sepang 2015: Aus Clinch wird Clash

Sepang 2015: Aus Clinch wird Clash
115/150

Foto: : Bridgestone

... beim anschließenden Rennen wird das Fass zum Überlaufen gebracht. Auf der Pressekonferenz vor dem GP Malaysia in Sepang bezichtigt Rossi Marquez des absichtlichen "Bummelns" in Australien. Der Spanier lässt den Vorwurf nicht auf sich sitzen und leistet im direkten Duell heftig Gegenwehr. Rossi platzt der Kragen. Er lässt Marquez auflaufen und setzt das Bein ein. Es kommt zur Kollision, dem #SepangClash.

Valencia 2015: WM-Titel im letzten Moment verloren

Valencia 2015: WM-Titel im letzten Moment verloren
116/150

Foto: : Yamaha MotoGP

Als Strafe muss Rossi beim Finale in Valencia von hinten starten. Er holt P4 und verpasst zum lediglich 3. Mal in dieser Saison das Podium. Teamkollege Jorge Lorenzo siegt und ist zum 3. Mal MotoGP-Champion. Während dem Spanier der 5. Titel sicher ist, verpasst Rossi seinen 10. Titel im letzten Moment. Die WM hatte er vom Sieg beim Auftakt bis zum Start des Finales ununterbrochen angeführt, aber am Ende fehlen ihm 6 Punkte.

Frust über kontroverses Saisonende

Frust über kontroverses Saisonende
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Foto: : Mirco Lazzari

Auf Marc Marquez ist Rossi derweil noch schlechter zu sprechen als ohnehin schon. Er unterstellt dem Spanier, dass dieser seinem Landsmann Jorge Lorenzo zum Titel verholfen habe, indem er in Valencia auf einen Angriff verzichtete. Marquez beendete das Saisonfinale mit 0,2 Sekunden Rückstand auf Lorenzo auf P2. Für den Titel 2015 kam der Honda-Pilot nach 6 Stürzen schon lange vor Valencia nicht mehr in Frage.

2016: Auf ein Neues

2016: Auf ein Neues
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Foto: : Yamaha MotoGP

Unter dem Eindruck des kontroversen Saisonendes 2015 startet Rossi im März 2016 in die neue Saison. Anlässlich des Saisonauftakts, des GP Katar in Losail, verlängert er seinen Vertrag im Yamaha-Werksteam um 2 weitere Jahre bis Ende 2018. Es wird nicht Rossis letzte Vertragsverlängerung bleiben.

Jerez 2016: Erster Start-Ziel-Sieg seit Jerez 2007

Jerez 2016: Erster Start-Ziel-Sieg seit Jerez 2007
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Nach Siegen für Jorge Lorenzo (Losail) sowie Marc Marquez (Termas de Rio Hondo und Austin) kommt Rossi beim 4. Saisonrennen in Fahrt. Er gewinnt den GP Spanien in Jerez nicht nur. Er dominiert regelrecht, indem er von der Pole-Position alle Runden anführt und erstmals seit dem GP Spanien 2007 (ebenfalls in Jerez) wieder einen Start-Ziel-Sieg feiert.

Mugello 2016: Spaß mit der Ex-Frau von Max Biaggi

Mugello 2016: Spaß mit der Ex-Frau von Max Biaggi
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Vor dem GP Italien in Mugello sorgt Rossi für Lacher, als er bei der Pressekonferenz mit Elonora Pedron, der Ex-Frau seines Erzrivalen Max Biaggi, flirtet. Nicht nur Andrea Iannone amüsiert sich köstlich. Derweil ist im Lager der Rossi-Fans von aufgelockerter Stimmung zunächst nicht überall etwas zu spüren, denn ...

Spanische Zwillinge?

Spanische Zwillinge?
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... einige Rossi-Fans machen in Mugello deutlich, wie sie die Situation in der MotoGP-Szene einschätzen. Für diese Fans sind Marc Marquez und Jorge Lorenzo spanische Zwillinge, die sich gegen Rossi verschworen haben. Die Ereignisse der kommenden Wochen sprechen allerdings eine andere Sprache.

Barcelona 2016: Versöhnung mit Marc Marquez

Barcelona 2016: Versöhnung mit Marc Marquez
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Beim nächsten Rennen, GP Katalonien in Barcelona, liefern sich Rossi/Marquez ein packendes Duell um den Sieg. Der Italiener entscheidet es für sich und feiert seinen 2. Saisonsieg. Bemerkenswerter: Er und Marquez nehmen die Tragödie um den 2 Tage zuvor tödlich verunglückten Moto2-Piloten Luis Salom als Anlass zur Versöhnung. So vertraut wie auf dem Barcelona-Podium hat man sie seit vielen Monaten nicht gesehen.

Misano 2016: Streit mit Jorge Lorenzo

Misano 2016: Streit mit Jorge Lorenzo
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Foto: : Yamaha MotoGP

Kaum, dass Rossi und Marquez sich wieder vertragen, gibt es beim GP San Marino in Misano einen Yamaha-internen Streit. Jorge Lorenzo beschwert sich über das aggressive Manöver, mit dem Rossi ihm in Kurve 14 die Führung abnahm. Am Ende gewinnt keiner der beiden, sondern Honda-Pilot Dani Pedrosa vor Rossi und Lorenzo. Auf der Pressekonferenz kommt es zum Wortgefecht der Yamaha-Piloten.

Zum 3. Mal in 3 Jahren Vizeweltmeister

Zum 3. Mal in 3 Jahren Vizeweltmeister
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Foto: : Repsol Media

Derweil hält die Versöhnung mit Marc Marquez an. Sportlich kann Rossi Marquez 2016 aber nicht ernsthaft gefährlich werden. Der Spanier wird beim GP Japan in Motegi mit seinem 5. Saisonsieg vorzeitig zum 3. Mal MotoGP-Champion. Hingegen reicht es für Rossi nach seinen 2 Siegen auf spanischem Boden wie schon 2014 und 2015 "nur" zum Vizetitel, diesmal mit 49 Punkten Rückstand.

2017: Maverick Vinales als neuer Teamkollege

2017: Maverick Vinales als neuer Teamkollege
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Foto: : Yamaha MotoGP

2017 bekommt Rossi einen neuen Teamkollegen. Es ist der 16 Jahre jüngere Spanier Maverick Vinales, der von Suzuki kommt und bei Yamaha den zu Ducati abgewanderten Jorge Lorenzo ablöst. Für Rossi ist Vinales nach Tohru Ukawa, Nicky Hayden, Carlos Checa, Colin Edwards und eben Lorenzo nun der 6. Teamkollege in der Königsklasse. Rein optisch hat Yamaha im Winter das Weiß abgelegt. Beide M1 sind nun komplett blau.

Im Schatten von Vinales

Im Schatten von Vinales
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Mit Platz 3 beim Saisonauftakt, dem GP Katar in Losail, startet Rossi solide in die Saison 2017. Yamaha-Teamkollege Vinales allerdings fährt den Sieg ein. Mehr noch: Der Neuzugang im Team gewinnt auch gleich noch das 2. Saisonrennen, den Grand Prix von Argentinien.

Termas de Rio Hondo 2017: 350. Rennen in der Motorrad-WM

Termas de Rio Hondo 2017: 350. Rennen in der Motorrad-WM
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Foto: : Yamaha MotoGP

Rossi belegt bei eben jenem GP Argentinien in Termas de Rio Hondo hinter Teamkollege Vinales den 2. Platz. Anlass zum Feiern hat "The Doctor" eher aus einem anderen Grund. Für ihn ist es nämlich seit seinem 125er-Debüt in Shah Alam 1996 nun bereits der 350. Grand Prix in der Motorrad-WM - einsamer Rekord!

Le Mans 2017: Yamaha-Duell und Sturz in letzter Runde

Le Mans 2017: Yamaha-Duell und Sturz in letzter Runde
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Beim GP Frankreich in Le Mans kämpfen die Yamaha-Piloten Vinales und Rossi um den Sieg. Der Italiener geht als Führender in die letzte Runde, wird aber in Kurve 6 vom Spanier überholt. 3 Kurven später legt "The Doctor" sogar einen Sturz hin. Statt eines Sieges oder eines sicheren 2. Platzes wird es für Rossi an dem Wochenende, an dem sein ehemaliger Teamkollege Nicky Hayden im Sterben liegt, eine Nullnummer.

Mugello 2017: 69 Schweigesekunden für Nicky Hayden

Mugello 2017: 69 Schweigesekunden für Nicky Hayden
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Beim folgenden Rennen ist Hayden den Verletzungen, die er beim schweren Verkehrsunfall in Misano davongetragen hatte, bereits erlegen. Die MotoGP-Gemeinde gedenkt "Kentucky Kid" mit 69 Schweigesekunden vor dem Start zum GP Italien in Mugello. Rossi, der in 2. Reihe halb verdeckt zu sehen ist, verpasst mit P4 knapp das Podium.

Assen 2017: Knapper Sieg vor Danilo Petrucci

Assen 2017: Knapper Sieg vor Danilo Petrucci
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3 Wochen nach Mugello gastiert der MotoGP-Zirkus zur Dutch TT in Assen und dort findet Rossi den Weg zurück auf die Siegerstraße. Im Duell gegen Danilo Petrucci (Pramac-Ducati) setzt sich "The Doctor" um gerade mal 0,063 Sekunden durch und ...

Der einzige Saisonsieg 2017

Der einzige Saisonsieg 2017
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... feiert damit seinen einzigen Saisonsieg 2017. Während sich Rossi über seinen seinen insgesamt 115. Sieg in der Motorrad-WM und seinen 89. in der Königsklasse freut, jubelt der knapp geschlagene Petrucci über eines der besten Ergebnisse seiner Karriere. Stärkster Fahrer 2017 ist derweil einmal mehr Marc Marquez, der in Assen P3 belegt, am Ende aber mit 6 Saisonsiegen seinen 4. MotoGP-Titel in 5 Jahren einfährt.

Silverstone 2017: 300. Rennen in der Königsklasse

Silverstone 2017: 300. Rennen in der Königsklasse
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

2 Monate nach Assen fährt Rossi beim GP Großbritannien in Silverstone lange Zeit wieder auf Siegkurs. Es ist kein gewöhnliches Rennen in Rossis Karriere, sondern sein 300. in der Königsklasse, womit er abermals einen Rekord aufstellt. Seinen 90. Sieg auf dieser Bühne verpasst er aber knapp, weil er ...

Sieg beim Jubiläum knapp verfehlt

Sieg beim Jubiläum knapp verfehlt
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... nach 17 von 20 möglichen Führungsrunden noch hinter Yamaha-Teamkollege Maverick Vinales und hinter den späteren Sieger Andrea Dovizioso (Ducati) zurückfällt und "nur" P3 belegt. Marc Marquez fällt mit einem seltenen Honda-Motorschaden aus. Für Rossi aber kommt es unmittelbar nach dem knapp verpassten Sieg beim Jubiläum sogar noch dicker.

Beinbruch beim Motorcross-Fahren

Beinbruch beim Motorcross-Fahren
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Denn nur 4 Tage nach Silverstone zieht sich Rossi bei einem Motocross-Unfall in der Nähe seines Wohnorts Tavullia einen Bruch des rechten Schien- und Wadenbeins zu. Das rechte Schienbein ist damit nach Mugello 2010 erneut gebrochen. Der Motocross-Unfall, der am 29. August und somit exakt am 20. Jahrestag seines 1. WM-Titels (125er-Klasse) passiert, setzt Rossi im MotoGP-Titelkampf 2017 endgültig außer Gefecht.

Misano 2017: Beim Heimrennen nur Zuschauer

Misano 2017: Beim Heimrennen nur Zuschauer
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Foto: : Miquel Liso

Rossi fällt zwar nur für ein Rennen aus, doch dabei handelt es sich ausgerechnet um sein Heimspiel, den GP San Marino, der unweit von Tavullia in Misano über die Bühne geht. In der Yamaha-Box ist zwar die M1 mit der Startnummer 46 zugegen. Rossi aber verfolgt das Rennen in knapp 20 Kilometern Entfernung vor dem heimischen Fernseher.

Alcaniz 2017: Comeback nach nur einem Rennen Pause

Alcaniz 2017: Comeback nach nur einem Rennen Pause
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Foto: : Miquel Liso

Trotz des doppelt gebrochenen rechten Beins kehrt Rossi schon beim darauffolgenden Rennen, dem GP Aragon in Alcaniz, ausgesprochen stark zurück. Keine 4 Wochen nach dem Beinbruch rast er im Qualifying auf P2 und kommt im Rennen auf P5 ins Ziel.

Rückfall in schwierige Zeiten

Rückfall in schwierige Zeiten
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Zwar legt Rossi im Herbst 2017 mit P2 beim GP Australien auf Phillip Island sogar noch einen Podestplatz nach. Dennoch: Die Saison beendet er auf P5 der Gesamtwertung und damit soweit hinten wie keine seit seinem missratenen Ducati-Abenteuer 5 Jahre zuvor. In Punkten ausgedrückt fehlen Rossi deren 90 auf Weltmeister Marc Marquez.

2018: Voll genesen in die neue Saison

2018: Voll genesen in die neue Saison
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Foto: : Yamaha MotoGP

Auch 2018 fährt Rossi im Yamaha-Werksteam zusammen mit Maverick Vinales. Die beiden kämpfen gegen die Konkurrenz von Honda und Ducati allerdings zusehends mit dem Rücken zur Wand. Immerhin: Rossis Beinverletzung vom August 2017 ist inzwischen vollkommen verheilt.

Saisonstart mit früher Vertragsverlängerung

Saisonstart mit früher Vertragsverlängerung
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

3 Tage bevor die Saison 2018 mit dem GP Katar in Losail eröffnet wird, legt sich Rossi für die kommenden Jahre fest. Seinen Ende des Jahres auslaufenden Yamaha-Vertrag verlängert "The Doctor" um 2 weitere Jahre bis einschließlich 2020. Damit ist klar, dass er sogar im Alter von 41 Jahren noch MotoGP-Rennen fahren will.

Termas de Rio Hondo 2018: Fehde mit Marc Marquez neu entfacht

Termas de Rio Hondo 2018: Fehde mit Marc Marquez neu entfacht
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Sportlich läuft es 2018 für Rossi nicht berauschend. Zweieinhalb Jahre nach dem #SepangClash kommt es zum #TermasClash, der die Fehde mit Marc Marquez neu entfacht. Der Honda-Pilot ist beim GP Argentinien in Termas de Rio Hondo nach Regelverstoß beim Start und folgender Strafe gewohnt aggressiv unterwegs, als er Rossi von der Piste drückt.

Jerez 2018: Distanz-Weltrekord auf dem Renn-Motorrad

Jerez 2018: Distanz-Weltrekord auf dem Renn-Motorrad
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

4 Wochen nach dem #TermasClash stellt Rossi derweil einen Weltrekord im wahrsten Sinne des Wortes auf. Auf dem Weg zu P5 beim GP Spanien in Jerez macht er in der 15. Runde die Distanz von 40.075 Kilometern voll. Damit hat Rossi seit 1996 einmal den Erdumfang auf dem Renn-Motorrad zurückgelegt!

Mugello 2018: Platz 3 im Heimatland

Mugello 2018: Platz 3 im Heimatland
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

Im Frühsommer fährt Rossi 3 Mal in Folge auf den 3. Platz, darunter beim GP Italien in Mugello, den er wie nahezu jedes Jahr mit einem speziellen Helmdesign bestreitet. Während sich der Italiener über einen Podestplatz im Heimatland freut, ...

Yamaha verliert den Anschluss

Yamaha verliert den Anschluss
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Foto: : Gold and Goose / LAT Images

... jubelt Jorge Lorenzo über seinen ersten Sieg als Ducati-Pilot. Auf der Pressekonferenz nach dem Rennen präsentieren sich beide bestens aufgelegt und scherzen, gemeinsam in Venedig Pärchen-Urlaub machen zu wollen. Doch während Lorenzo 2 weitere Saisonsiege holt, lässt Rossi nach 4 Mal P3 bei den ersten 7 Saisonrennen 2018 nur noch einen weiteren Podestplatz folgen. Teamkollege Maverick Vinales tut sich gar noch schwerer.

Sachsenring 2018: Platz 2 bleibt bestes Saisonergebnis

Sachsenring 2018: Platz 2 bleibt bestes Saisonergebnis
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Rossis letzter Podestplatz der Saison gelingt mit P2 beim GP Deutschland auf dem Sachsenring. Dieser 2. Platz bleibt Rossis bestes Ergebnis 2018. Erstmals seit seiner 2. Ducati-Saison (2012) bleibt "The Doctor" ohne Saisonsieg. Schlagzeilen macht er derweil in anderer Hinsicht.

Misano 2018: Kein Handschlag mit Marc Marquez

Misano 2018: Kein Handschlag mit Marc Marquez
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Foto: : MotoGP

Auf der Pressekonferenz vor dem GP San Marino in Misano bietet ihm Marc Marquez im Sinne einer erneuten Versöhnung einen Handschlag an. Doch Rossi ist nicht zuletzt aufgrund des #TermasClash nicht interessiert. Vor versammelter Weltpresse lehnt er Marquez' Angebot demonstrativ ab.

Buriram 2018: Yamaha-Aufschwung beginnt

Buriram 2018: Yamaha-Aufschwung beginnt
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Im Herbst wird bei Yamaha eine Art Wiederauferstehung eingeläutet. Bei der Premiere des GP Thailand im MotoGP-Kalender startet Rossi in Buriram aus Reihe 1. Im Rennen kämpft er lange gegen Marquez und Andrea Dovizioso um die Führung, belegt am Ende aber "nur" P4 hinter den beiden und seinem eigenen Teamkollegen Maverick Vinales.

Sepang 2018: Ersten Sieg seit eineinhalb Jahren weggeworfen

Sepang 2018: Ersten Sieg seit eineinhalb Jahren weggeworfen
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Noch dichter am 1. Saisonsieg 2018 ist Rossi beim GP Malaysia in Sepang dran. Vinales sorgte eine Woche zuvor beim GP Australien für den ersten Yamaha-Sieg seit eineinhalb Jahren. Nun führt Rossi 16 der 20 Rennrunden an, stürzt aber vor Marc Marquez und belegt P18. Marquez, der als 5-maliger MotoGP- und 7-maliger Motorrad-Weltmeister feststeht, siegt. So bleibt Assen 2017 weiterhin Rossis vorerst letzter Sieg.

Gerät die Konkurrenz nochmal ins Staunen?

Gerät die Konkurrenz nochmal ins Staunen?
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Nachdem er auch beim verregneten Saisonfinale in Valencia stürzt, schließt Rossi die Saison mit 123 Punkten weniger als Marquez auf dem 3. Gesamtrang noch hinter Vize-Champion Andrea Dovizioso ab. So stellt sich im Winter 2018/19 für ihn, seine Freundin Francesca Sofia Novelli und seine riesige Fan-Gemeinde die Frage, ob es "The Doctor" doch noch mal schafft, auch auf der Strecke alle Konkurrenten in Staunen zu versetzen.

2019: Saison Nummer 20 in der Königsklasse

2019: Saison Nummer 20 in der Königsklasse
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Foto: : Yamaha MotoGP

2019 markiert für Rossi die 20. Saison in der Königsklasse. Diese nimmt er wie schon die beiden zuvor mit Maverick Vinales als inzwischen bewährtem Teamkollegen in Angriff. Optisch gehen beide in neuem Look auf die Strecke. Der Energydrink-Riese Monster Energy hat das Telekommunikationsunternehmen Movistar als Yamaha-Hauptsponsor abgelöst. Die Folge ist eine überwiegend schwarze Lackierung der beiden M1.

Was kommt da noch?

Was kommt da noch?
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Foto: : Yamaha MotoGP

Die Hoffnung, dass es mit dem insgesamt 10. WM-Titel seiner Karriere doch noch klappt, gibt Rossi auch im Alter von 40 Jahren nicht auf. Und so möchte er der Konkurrenz auch in seiner 20. Saison in der Königsklasse noch das eine oder andere Mal zeigen, wo es langgeht, um seine ohnehin schon goldene Karriere sogar noch weiter zu vergolden.


Die vergangene Saison war für Rossi und dessen Fans ein großer Rückschlag. Erstmals seit den mageren Jahren bei Ducati konnte Rossi kein Rennen gewinnen. Schuld daran war hauptsächlich die Krise bei Yamaha. Die teilweise deutlich jüngeren Gegner fordern Rossi, auch die jungen Talente aus der VR46-Akademie, die mittlerweile in der MotoGP angekommen sind.

"Er hat mittlerweile auch genug eigene Talente herangezüchtet. Er hat so viel Spaß bei der Arbeit, dass er es einfach solange macht, wie er Bock hat. Das macht ihn als Typ auch aus, so konsequent seinen Weg zu gehen und nicht darüber nachzudenken. Er hat eine gesunde Einstellung. Man kann ihn dafür nur bewundern", bemerkt Hofmann, der von 2002 bis 2007 in der MotoGP gegen Rossi fuhr.

Mit Bildmaterial von GP-Fever.de.

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Rennserie MotoGP
Autor Sebastian Fränzschky
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