NASCAR Darlington: Kevin Harvick siegt bei Rückkehr nach Corona-Zwangspause

Kevin Harvick gewinnt das erste NASCAR-Rennen nach zweimonatiger Pause und zieht mit seinem 50. Sieg an Tony Stewart vorbei - Jimmie Johnson crasht auf P1

NASCAR Darlington: Kevin Harvick siegt bei Rückkehr nach Corona-Zwangspause

Auf dem Darlington Raceway im US-Bundesstaat South Carolina wurde am Sonntag Motorsport-Geschichte geschrieben.

Mit strengen Sicherheitsmaßnahmen zur Verbeugung von Coronavirus-Infektionen ist das erste größere Motorsport-Event seit der am 14. März vorzeitig abgebrochenen Rallye Mexiko über die Bühne gegangen: das Comeback der NASCAR Cup Series 2020 in Form des ersten Rennens seit dem 8. März (Phoenix).

Fotostrecke: NASCAR in Coronazeiten:

Kontaktloser Temperaturcheck zur Fiebermessung
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Foto: : NASCAR Media

Schutzkleidung
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Desinfektion
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Desinfektion
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Mund-Nase-Maske
Mund-Nase-Maske
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Anfahrt zum Darlington Raceway
Anfahrt zum Darlington Raceway
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Foto: : Jim Utter

Eingang zum Darlington Raceway
Eingang zum Darlington Raceway
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Foto: : Jim Utter

Vorbereitungen auf dem Darlington Raceway
Vorbereitungen auf dem Darlington Raceway
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Foto: : NASCAR Media

Abstand halten im Fahrerlager
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Foto: : NASCAR Media

NASCAR-Offizieller mit Mund-Nase-Maske
NASCAR-Offizieller mit Mund-Nase-Maske
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Arbeit mit Mund-Nase-Maske
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Arbeit mit Mund-Nase-Maske
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Darlington Raceway
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Foto: : Jim Utter

Darlington Raceway
Darlington Raceway
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Darlington Raceway
Darlington Raceway
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Darlington Raceway
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Darlington Raceway
Darlington Raceway
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Ryan Newman
Ryan Newman
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Matt Kenseth
Matt Kenseth
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Kyle Busch
Kyle Busch
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Pace-Laps vor leeren Tribünen
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Foto: : NASCAR Media

Start zum The Real Heroes 400 vor leeren Tribünen
Start zum The Real Heroes 400 vor leeren Tribünen
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Foto: : NASCAR Media

Renn-Action
Renn-Action
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Renn-Action: Brad Keselowski vor Kevin Harvick
Renn-Action: Brad Keselowski vor Kevin Harvick
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Foto: : NASCAR Media

1. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang
1. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang
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Foto: : NASCAR Media

1. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang
1. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang
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Foto: : NASCAR Media

1. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang
1. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang
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Foto: : NASCAR Media

1. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang
1. Kevin Harvick, Stewart-Haas Racing, Ford Mustang
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Während die Aufmerksamkeit bei der Premiere eines "Geisterrennens" ohne Vor-Ort-Zuschauer zunächst den neuartigen Abläufen galt, entwickelte sich das Renngeschehen recht zügig wieder wie gewohnt.

Die 40 Piloten der höchsten NASCAR-Liga, die ohne Training oder Qualifying direkt ins Rennen geschickt wurden, sorgten im Verlauf von 293 Runden für den einen oder anderen "Darlington Stripe" - sprich Mauerberührung - und auch die eine oder andere Gelbphase.

FOTOS: The Real Heroes 400 in Darlington

Den durchaus historischen Sieg im ersten Rennen der neuen NASCAR-Normalität in Coronazeiten fuhr Kevin Harvick (Stewart/Haas-Ford) ein. Für den Champion von 2014 ist es Sieg Nummer 50 in seiner Karriere in der höchsten NASCAR-Liga. Damit hat er seinen Boss Tony Stewart (49 Siege) überholt und rangiert in der ewigen Bestenliste nun gleichauf mit Junior Johnson und Ned Jarrett knapp außerhalb der Top 10.

Fotostrecke: Bestenliste der NASCAR-Sieger (Top 15 plus alle Aktiven):

1. Richard Petty: 200 Siege
1. Richard Petty: 200 Siege
1/41
erster Sieg: Charlotte Fairgrounds 1960 - letzter Sieg: Daytona 1984

Foto: : Russell LaBounty / NKP / Motorsport Images

2. David Pearson: 105 Siege
2. David Pearson: 105 Siege
2/41
erster Sieg: Charlotte 1961 - letzter Sieg: Darlington 1980

Foto: : NASCAR Media

3. Jeff Gordon: 93 Siege
3. Jeff Gordon: 93 Siege
3/41
erster Sieg: Charlotte 1994 - letzter Sieg: Martinsville 2015

Foto: : NASCAR Media

4. Bobby Allison: 84 Siege
4. Bobby Allison: 84 Siege
4/41
erster Sieg: Oxford 1966 - letzter Sieg: Daytona 1988

Foto: : Alexander Trienitz

5. Darrell Waltrip: 84 Siege
5. Darrell Waltrip: 84 Siege
5/41
erster Sieg: Nashville 1975 - letzter Sieg: Darlington 1992

Foto: : Getty Images

6. Cale Yarborough: 83 Siege
6. Cale Yarborough: 83 Siege
6/41
erster Sieg: Valdosta 1965 - letzter Sieg: Charlotte 1985

Foto: : Eric Gilbert

7. Jimmie Johnson (aktiv): 83 Siege
7. Jimmie Johnson (aktiv): 83 Siege
7/41
erster Sieg: Fontana 2002 - letzter Sieg: Dover 2017

Foto: : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

8. Dale Earnhardt: 76 Siege
8. Dale Earnhardt: 76 Siege
8/41
erster Sieg: Bristol 1979 - letzter Sieg: Talladega 2000

Foto: : James Spires

9. Kyle Busch (aktiv): 56 Siege
9. Kyle Busch (aktiv): 56 Siege
9/41
erster Sieg: Fontana 2005 - letzter Sieg: Homestead 2019

Foto: : Nigel Kinrade / Motorsport Images

10. Rusty Wallace: 55 Siege
10. Rusty Wallace: 55 Siege
10/41
erster Sieg: Bristol 1986 - letzter Sieg: Martinsville 2004

Foto: : Eric Gilbert

11. Lee Petty: 54 Siege
11. Lee Petty: 54 Siege
11/41
erster Sieg: Pittsburgh 1949 - letzter Sieg: Jacksonville 1961

Foto: : RacingOne/Getty Images

12. Junior Johnson: 50 Siege
12. Junior Johnson: 50 Siege
12/41
erster Sieg: Hickory 1955 - letzter Sieg: North Wilkesboro 1965

Foto: : Eric Gilbert

13. Ned Jarrett: 50 Siege
13. Ned Jarrett: 50 Siege
13/41
erster Sieg: Myrtle Beach 1959 - letzter Sieg: Moyock 1965

Foto: : NASCAR Media

14. Kevin Harvick (aktiv): 50 Siege
14. Kevin Harvick (aktiv): 50 Siege
14/41
erster Sieg: Atlanta 2001 - letzter Sieg: Darlington 2020
15. Tony Stewart: 49 Siege
15. Tony Stewart: 49 Siege
15/41
erster Sieg: Richmond 1999 - letzter Sieg: Sonoma 2016

Foto: : Getty Images

16. Herb Thomas: 48 Siege
16. Herb Thomas: 48 Siege
16/41
erster Sieg: Martinsville 1950 - letzter Sieg: Merced 1956

Foto: : NASCAR Media

17. Buck Baker: 46 Siege
17. Buck Baker: 46 Siege
17/41
erster Sieg: Cayce 1952 - letzter Sieg: Darlington 1964

Foto: : NASCAR Media

18. Bill Elliott: 44 Siege
18. Bill Elliott: 44 Siege
18/41
erster Sieg: Riverside 1983 - letzter Sieg: Rockingham 2003

Foto: : NASCAR Media

19. Mark Martin: 40 Siege
19. Mark Martin: 40 Siege
19/41
erster Sieg: Rockingham 1989 - letzter Sieg: Loudon 2009

Foto: : Action Sports Photography

20. Tim Flock: 39 Siege
20. Tim Flock: 39 Siege
20/41
erster Sieg: Charlotte 1950 - letzter Sieg: Elkhart Lake 1956

Foto: : NASCAR Media

21. Matt Kenseth (aktiv): 39 Siege
21. Matt Kenseth (aktiv): 39 Siege
21/41
erster Sieg: Charlotte 2000 - letzter Sieg: Phoenix 2017

Foto: : Nigel Kinrade / Motorsport Images

22. Denny Hamlin: 38 Siege
22. Denny Hamlin: 38 Siege
22/41
erster Sieg: Pocono 2006 - letzter Sieg: Daytona 2020

Foto: : Jasen Vinlove / NKP / Motorsport Images

23. Bobby Isaac: 37 Siege
23. Bobby Isaac: 37 Siege
23/41
erster Sieg: Daytona 1964 - letzter Sieg: Rockingham 1972

Foto: : NASCAR Media

24. Fireball Roberts: 33 Siege
24. Fireball Roberts: 33 Siege
24/41
erster Sieg: Hillsborough 1950 - letzter Sieg: Augusta 1964

Foto: : NASCAR Media

25. Dale Jarrett: 32 Siege
25. Dale Jarrett: 32 Siege
25/41
erster Sieg: Brooklyn 1991 - letzter Sieg: Talladega 2005

Foto: : Christopher Sink - Cakewalk Photo

Kurt Busch (aktiv): 31 Siege
Kurt Busch (aktiv): 31 Siege
26/41
erster Sieg: Bristol 2002 - letzter Sieg: Sparta 2019

Foto: : Nigel Kinrade / Motorsport Images

Brad Keselowski (aktiv): 30 Siege
Brad Keselowski (aktiv): 30 Siege
27/41
erster Sieg: Talladega 2009 - letzter Sieg: Kansas City 2019

Foto: : Russell LaBounty / NKP / Motorsport Images

Martin Truex Jr. (aktiv): 26 Siege
Martin Truex Jr. (aktiv): 26 Siege
28/41
erster Sieg: Dover 2007 - letzter Sieg: Martinsville 2019

Foto: : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

Joey Logano (aktiv): 25 Siege
Joey Logano (aktiv): 25 Siege
29/41
erster Sieg: Loudon 2009 - letzter Sieg: Phoenix 2020

Foto: : John Harrelson / Motorsport Images

Ryan Newman (aktiv): 18 Siege
Ryan Newman (aktiv): 18 Siege
30/41
erster Sieg: Loudon 2002 - letzter Sieg: Phoenix 2017

Foto: : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

Clint Bowyer (aktiv): 10 Siege
Clint Bowyer (aktiv): 10 Siege
31/41
erster Sieg: Loudon 2007 - letzter Sieg: Brooklyn 2018

Foto: : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

Chase Elliott (aktiv): 6 Siege
Chase Elliott (aktiv): 6 Siege
32/41
erster Sieg: Watkins Glen 2018 - letzter Sieg: Charlotte (Roval) 2019

Foto: : Nigel Kinrade / Motorsport Images

Kyle Larson (aktiv): 6 Siege
Kyle Larson (aktiv): 6 Siege
33/41
erster Sieg: Brooklyn 2016 - letzter Sieg: Dover 2019

Foto: : Russell LaBounty / NKP / Motorsport Images

Ryan Blaney (aktiv): 3 Siege
Ryan Blaney (aktiv): 3 Siege
34/41
erster Sieg: Pocono 2017 - letzter Sieg: Talladega 2019

Foto: : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

Ricky Stenhouse (aktiv): 2 Siege
Ricky Stenhouse (aktiv): 2 Siege
35/41
erster Sieg: Talladega 2017 - letzter Sieg: Daytona 2017

Foto: : Nigel Kinrade / Motorsport Images

Austin Dillon (aktiv): 2 Siege
Austin Dillon (aktiv): 2 Siege
36/41
erster Sieg: Charlotte 2017 - letzter Sieg: Daytona 2018

Foto: : Logan Whitton / Motorsport Images

Aric Almirola (aktiv): 2 Siege
Aric Almirola (aktiv): 2 Siege
37/41
erster Sieg: Daytona 2014 - letzter Sieg: Talladega 2018

Foto: : Rusty Jarrett / NKP / Motorsport Images

Erik Jones (aktiv): 2 Siege
Erik Jones (aktiv): 2 Siege
38/41
erster Sieg: Daytona 2018 - letzter Sieg: Darlington 2019

Foto: : Rusty Jarrett / NKP / Motorsport Images

Alex Bowman (aktiv): 2 Siege
Alex Bowman (aktiv): 2 Siege
39/41
erster Sieg: Chicago 2019 - letzter Sieg: Fontana 2020

Foto: : Matthew T. Thacker / NKP / Motorsport Images

Chris Buescher (aktiv): 1 Sieg
Chris Buescher (aktiv): 1 Sieg
40/41
erster Sieg: Pocono 2016

Foto: : Action Sports Photography

Justin Haley (aktiv): 1 Sieg
Justin Haley (aktiv): 1 Sieg
41/41
erster Sieg: Daytona 2019

Foto: : Rusty Jarrett / NKP / Motorsport Images


"Vielen Dank an alle bei NASCAR und alle Teammitglieder dafür, dass wir das tun können, was wir am liebsten tun. Das haben wir wirklich vermisst", so Harvick. Angesprochen auf seine nun 50 Siege in der höchsten NASCAR-Liga sagt er: "Das ist schon ziemlich unglaublich. Mir kommt das noch gar nicht richtig real vor. Dass niemand auf der Tribüne sitzt, ist natürlich merkwürdig. Aber hey, ich bin happy."

ERGEBNIS: The Real Heroes 400 in Darlington

 

Johnson crasht auf P1 - Stage-Siege für Byron & Keselowski

Das erste von drei Rennsegmenten (Stage 1) wurde anfangs von Brad Keselowski (Penske-Ford) bestimmt, der dank Losglück von ganz vorn gestartet war. Ricky Stenhouse (JTG-Chevrolet) sorgte direkt in der ersten Runde für den ersten Crash und ersten Ausfall der neuen NASCAR-Zeitrechnung.

Eine Runde vor Schluss des Segments führte Jimmie Johnson (Hendrick-Chevrolet). Doch beim Überrunden von Chris Buescher (Roush-Ford) in Turn 2 verschätzte sich der siebenmalige NASCAR-Champion. Johnson krachte in die SAFER-Barrier auf der Innenseite der Gegengerade und war draußen.

 

"Ich wünschte, ich könnte diese Kurve 2 noch mal fahren. Ich dachte, wir würden Seite an Seite aus dieser Kurve kommen, habe mich aber einfach vertan. Ich hatte ein großartiges Auto und fühle mich jetzt richtig schlecht für mein Team", so die erste Reaktion von Johnson, der seit fast genau drei Jahren auf einen Sieg bei einem Punkterennen wartet. Zuletzt triumphierte er am 4. Juni 2017 in Dover.

Der Stage-1-Sieg ging nach Johnsons Crash an dessen Hendrick-Teamkollege William Byron, gefolgt von Daytona-500-Sieger Denny Hamlin (Gibbs-Toyota) und Fontana-Sieger Alex Bowman in einem weiteren Hendrick-Chevrolet.

Doch im zweiten Rennsegment ging das sportliche Drama für Hendrick Motorsports direkt weiter. Byron rutschte an vierter Stelle liegend mit Reifenschaden in die Mauer. Damit war er zwar im Gegensatz zu Johnson noch nicht aus dem Rennen, aber die Chancen auf den Sieg - seinen ersten - waren dahin.

 

Kevin Harvick hatte weite Strecken des zweiten Segments im Griff. Doch ein langer Boxenstopp kurz vor der Stage-Flagge führte dazu, dass der Stage-2-Sieg an Keselowski ging, gefolgt von Bowman und Martin Truex Jr. (Gibbs-Toyota).

Erster Saisonsieg für Tabellenführer Harvick

Im letzten Rennsegment machten Harvick und Bowman den Sieg unter sich aus. Der als Tabellenführer angereiste Stewart/Haas-Pilot aber gab sich keine Blöße und fuhr letztlich souverän seinen ersten Saisonsieg 2020 und den 50. seiner Cup-Karriere ein. Bei den vier Rennen vor der Pause war Harvick als einziger Fahrer im Feld jedes Mal in die Top 10 gefahren. Nun hat er den Weg in die Victory Lane wiedergefunden.

 

Hinter Sieger Kevin Harvick und dem Zweitplatzierten Alex Bowman kamen Kurt Busch (Ganassi-Chevrolet), Chase Elliott (Hendrick-Chevrolet) und Denny Hamlin auf den weiteren Top-5-Platzierungen ins Ziel. In der zweiten Hälfte der Top 10 direkt zwei Rookies: Tyler Reddick (Childress-Chevrolet; 7.) und John Hunter Nemechek (Front-Row-Ford; 9.).

Vorjahreschampion Kyle Busch musste das Rennen aufgrund einer technischen Unregelmäßigkeit an seinem #18 Gibbs-Toyota von ganz hinten starten. Er arbeitete sich langsam, aber beständig in Richtung Spitze vor. 30 Runden vor Schluss lag er auf Kurs zu einer Top-10-, möglicherweise sogar Top-5-Platzierung. Doch dann warf ihn ein außerplanmäßiger Boxenstopp aufgrund eines lockeren Rads aus der Führungsrunde. Am Ende wurde es nur Platz 26.

Solide Comebacks von Newman und Kenseth

Nicht nur NASCAR als Ganzes, sondern insbesondere auch zwei Fahrer gaben ihr Comeback nach (noch) längerer Auszeit. Ryan Newman fuhr auf den Tag genau drei Monate nach seinem Horrorcrash vom Daytona 500 erstmals wieder mit. Mit seinem #6 Roush-Ford kam Newman auf Platz 15 ins Ziel, nachdem er in der ersten Hälfte des Rennens lange in den Top 10 gelegen hatte.

Matt Kenseth

Matt Kenseth fuhr beim Comeback nach eineinhalb Jahren Pause direkt in die Top 10

Foto: NASCAR Media

Gleichzeitig griff Matt Kenseth erstmals seit dem Saisonfinale 2018 wieder ins Lenkrad. Damals saß er in eben jenem #6 Roush-Ford, der jetzt von Newman gefahren wird. Nun sitzt der NASCAR-Champion von 2003 bis Ende der Saison 2020 im #42 Ganassi-Chevrolet des vor die Tür gesetzten Kyle Larson. Bei seinem Comeback nach eineinhalb Jahren Pause kam Kenseth - für ihn war es der erste Einsatz mit den seit 2019 geltenden Aero-Regeln - auf Anhieb auf P10 und damit in den Top 10 ins Ziel.

Derweil fährt der von NASCAR noch auf unbestimmte Zeit gesperrte Larson vorerst ausschließlich Sprint-Car-Rennen auf Dirt-Tracks. Bei seinem ersten Auftritt nach der "Rassismus"-Affäre vom 12. April kam Larson am Freitag der vergangenen Woche beim Rennen der World of Outlaws in Knoxville (Iowa) seinerseits auf P10 ins Ziel.

Straffer Fahrplan für die kommenden Wochen

In der NASCAR Cup-Saison 2020 geht es nach zwei Monaten Corona-Zwangspause nun Schlag auf Schlag. Das nächste Rennen steigt bereits in drei Tagen, abermals in Darlington.

Am Mittwoch wird allerdings nicht tagsüber, sondern am Abend unter Flutlicht gefahren und die Renndistanz beträgt nur 228 Runden (500 Kilometer) statt 293 Runden (400 Meilen).

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Mit Bildmaterial von NASCAR Media.

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