WRC-Rallye Finnland: Esapekka Lappi sichert sich 1. Karriere-Sieg

Toyota-Rookie Esapekka Lappi holte in Finnland seinen 1. Sieg in der Rallye-WM, und das trotz eines Schadens am linken Hinterrad in der vorletzten Prüfung.

Lappi, der in Finnland erst seine 4. WRC-Rallye fuhr, erbte am Samstag eine bequeme Führung, als sein erfahrener Teamkollege Jari-Matti Latvala mit einem Problem an der ECU aufgeben musste.

Seitdem kontrollierte der Finne seinen Vorsprung. In SS24, beim 2. Durchgang der 6,8 Kilometer langen Lempaa-Prüfung, gab es für den 26-Jährigen aber einen Schreckmoment.

Toyota erklärte jedoch, das Auto sei, nachdem ein beschädigtes Rad getauscht worden war, in einem guten Zustand und Lappi beendete die Rallye ohne weitere Zwischenfälle. Am Ende hatte er 36 Sekunden Vorsprung auf den Zweitplatzierten.

Hinter Lappi gab es einen harten Dreikampf zwischen M-Sport-Fahrer Teemu Suninen, DMACK-Fahrer Elfyn Evans und Toyota-Fahrer Juho Hänninen.

In SS24 schien sich Suninen in seiner erst 2. Rallye in der Königsklasse von seinen Verfolgern abzusetzen, verlor dann bei hoher Geschwindigkeit aber die Kontrolle über sein Auto, beschädigte die Front des Ford Fiesta WRC schwer und verlor beinahe 20 Sekunden.

Dadurch war der Kampf um Platz 2 eine Sache zwischen Hänninen und Evans, und zu Beginn der Powe Stage – der 10 Kilometer langen Oittila – war der Toyota-Mann vorne.

Nach einem kleinen Fehler von Hänninen zu Beginn von SS25 übernahm Evans wieder Platz 2 und der Toyota lag am Ende 0,3 Sekunden hinter dem Waliser.

Evans stand in der WRC zum 3. Mal auf der 2. Stufe des Podests, während Hänninen sich bei seinem 1. Podestbesuch mit der 3. Stufe zufriedengeben musste.

Suninen kam als 4. ins Ziel, Craig Breen war als bester Citroën-Fahrer 5.

Titelkandidat Thierry Neuville landete auf Platz 6 und war bester Hyundai-Fahrer in Finnland, einer Rallye, die für die Koreaner eine zum Vergessen war.

Nachdem der WM-Führende Sebastien Ogier schon früh ausgeschieden war, sammelte Neuville 11 Punkte – 8 für Platz 6 und 3 für das Ergebnis der Power Stage. Dadurch zog er mit dem Franzosen in der Tabelle gleich. Er hat in der Saison 2017 bisher aber 3 Siege zu Buche stehen, Ogier 2, was bedeutet, dass er die Wertung anführt.

Ogiers Teamkollege Ott Tanak wurde 7., war in der Power Stage aber Schnellster vor Evans und Neuville.

Der Sieger der Rallye Finnland 2016, Kris Meeke, wurde in seinem Citroën 8., vor Dani Sordo (Hyundai) und dem privaten Ford von Mads Ostberg.

Latvala kam am Sonntag wieder zurück, war in der Power Stage aber nur 4. und holte 2 Punkte.

In der WRC2 gab es mit Jari Huttunen auch einen finnischen Rookie-Sieger.

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Über diesen Artikel
Rennserien WRC
Veranstaltung Finnland
Fahrer Juho Hanninen , Elfyn Evans , Esapekka Lappi , Teemu Suninen
Teams Toyota Racing
Artikelsorte Etappenbericht
Tags finnland, lappi, rally, rallye, toyota, wrc